Sport/Tennis
1147766390
Tennis

Spaanse verslaat Halep in halve eindstrijd

Muguruza als ongeplaatste speelster naar finale Australian Open

Garbiñe Muguruza heeft haar plek in de finale binnen.

Garbiñe Muguruza heeft haar plek in de finale binnen.

Garbiñe Muguruza heeft zich ten koste van Simona Halep geplaatst voor de finale van de Australian Open. De ongeplaatste Spaanse versloeg de Roemeense, de nummer 4 van de plaatsingslijst, in twee lange sets. Het werd na ruim twee uur 7-6 (8), 7-5.

Garbiñe Muguruza heeft haar plek in de finale binnen.

Garbiñe Muguruza heeft haar plek in de finale binnen.

In de eerste set, die liefst 69 minuten duurde, liet Halep vier setpunten onbenut. Nadat Muguruza in de zenuwslopende tiebreak haar derde setpunt had verzilverd, sloeg de Roemeense uit frustratie haar racket aan diggelen.

Halep herstelde zich knap na het pijnlijke verlies van de set en kwam in de tweede set met 4-2 voor. Ze mocht op 5-4 voor de set serveren, maar Muguruza won vervolgens drie games op een rij. "Ik dacht er niet aan dat ik achter stond. Ik dacht: blijven gaan", zei Muguruza. Ze kan de eerste ongeplaatste winnares worden in Melbourne sinds 2007, toen Serena Williams zegevierde.

Muguruza had in 2019 nog een erg teleurstellend seizoen. Op drie van de vier grand slams verloor ze in de tweede ronde en als gevolg daarvan viel ze uit de top 30. Om weer terug te keren aan de top stelde ze onlangs oud-speelster Conchita Martínez aan als coach.

Zaterdag neemt Muguruza het in de finale op tegen de Amerikaanse Sofia Kenin (21), die eerder op de dag de als eerste geplaatste Australische Ashleigh Barty had verrast. Ook bij die halve eindstrijd werd het 7-6 (6) 7-5.

De 26-jarige Muguruza, die in de vierde ronde verantwoordelijk was voor de uitschakeling van Kiki Bertens, kan haar derde grandslamtitel veroveren. In 2016 won ze Roland Garros, een jaar later was ze de beste op Wimbledon.