Nieuws/Sport
11509
Sport

Veroordeelde Britse voetbaltrainer bewusteloos gevonden

Barry Bennell werkte onder meer bij voetbalclub Crewe Alexandra.

Barry Bennell werkte onder meer bij voetbalclub Crewe Alexandra.

De wederom in opspraak geraakte voetbaltrainer Barry Bennell ligt in het ziekenhuis.

Barry Bennell werkte onder meer bij voetbalclub Crewe Alexandra.

Barry Bennell werkte onder meer bij voetbalclub Crewe Alexandra.

De jeugdcoach, die drie keer in de gevangenis heeft gezeten voor seksueel misbruik van kinderen, is vrijdag bewusteloos gevonden in een huis in Stevenage. Dat maakte de politie, die verder geen uitspraken wil doen, maandag bekend. 

De nu 62-jarige Bennell werkte in het verleden onder meer bij Crewe Alexandra, Manchester City en Stoke City. Hij kreeg in 1994 een gevangenisstraf voor misbruik van een jeugdvoetballer tijdens een trainingskamp in Florida. In 1998 volgde nog eens een straf van negen jaar, omdat hij zes spelers 23 keer had misbruikt.

Vorige week kwamen nieuwe aanklachten tegen Bennell naar buiten. Andy Woodward, oud-speler van Sheffield United, was de eerste die in het openbaar zijn verhaal deed. Daarna volgden onder anderen David White, Steve Walters, Chris Unsworth, Jason Dunford en Anthony Hughes.

Andy Woodward, oud-speler van Sheffield United, klapte vorige week uit de school.

Andy Woodward, oud-speler van Sheffield United, klapte vorige week uit de school.

Wat er precies met Bennell is gebeurd, zegt de politie niet. ,,We zijn afgegaan op een melding over angst en zorgen om het welzijn van de man. Hij ligt nu in het ziekenhuis voor medische behandeling en blijft daar ook voorlopig. In dit stadium van het onderzoek is het ongepast verder commentaar te geven.''

Een onlangs door de Britse kinderbescherming ingestelde hulplijn leverde meer dan honderd meldingen op over seksueel misbruik bij voetbalclubs. Volgens directeur Gordon Taylor van de spelersvakbond PFA zijn er meer dan twintig voetballers naar buiten gekomen met verhalen over misbruik. Zes of zeven clubs zijn betrokken, waaronder Manchester City. De FA liet in een verklaring weten dat de bond nauw samenwerkt met de politie en een onafhankelijk juridisch adviseur heeft ingeschakeld voor onderzoek.