Sport/Wielrennen
1173011057
Wielrennen

Wielerlegende Merckx roemt wereldkampioen Evenepoel: ’Fenomenaal’

Remco Evenepoel kan het zelf ook nog niet geloven.

Remco Evenepoel kan het zelf ook nog niet geloven.

Eddy Merckx, algemeen beschouwd als de beste wielrenner aller tijden, noemde Remco Evenepoel zondag in de Belgische media „een fenomenale coureur.” Dat deed de wielerlegende nadat de 22-jarige Belgische coureur zondag de wereldtitel had veroverd in het Australische Wollongong.

Remco Evenepoel kan het zelf ook nog niet geloven.

Remco Evenepoel kan het zelf ook nog niet geloven.

„Atletisch zit hij ver boven het gemiddelde”, zei Merckx tegen de krant Le Soir. „Hij heeft dit seizoen vijftien keer gewonnen en het waren allemaal grote overwinningen, terwijl hij geen sprinter is. Het is indrukwekkend.”

„De beste heeft gewonnen, Remco heeft de koers gedomineerd”, vond de man die alleen al in 1971 Milaan-Sanremo, Luik-Bastenaken-Luik, de Tour de France, de Ronde van Lombardije en het wereldkampioenschap won. Merckx won de Tour in totaal vijf keer en veroverde drie keer de wereldtitel op de weg.

Evenepoel, in België vaak tot de nieuwe Merckx bestempeld, kreeg eerder al felicitaties van zijn illustere landgenoot nadat hij twee weken geleden de Vuelta had gewonnen. Merckx hoopt nu de wereldkampioen snel in de Tour de France te zien. „Hij is klaar voor de Tour in 2023. Ik zie niet in wat hem ervan moet weerhouden”, aldus de 77-jarige Merckx.