Sport/Autosport
1265411
Autosport

Coronel neemt geluk uit casino mee naar de baan

Tom Coronel laat zich de champagne goed smaken.

Tom Coronel laat zich de champagne goed smaken.

Aan de roulettetafel zette Tom Coronel de avond voor zijn race op het stratencircuit van Macau nog even zijn laatste fiches op nummer 9 dat ook op zijn Chevrolet Cruze staat. Het balletje rolde precies daar waar de autocoureur op had gehoopt.

Tom Coronel laat zich de champagne goed smaken.

Tom Coronel laat zich de champagne goed smaken.

Met zijn broekzak vol fiches verliet hij daarna het casino in de hoopvolle gedachte dat het geluk hem in de race ook zou toelachen. Na zijn tweede plaats in de Openingsrace van het FIA World Touring Car Championship jubelde hij een dag later: “Zie je wel. Dat nummer heeft mij geluk gebracht”.

Het geluk dwong de 45-jarige Coronel af door vanaf de voorste startrij geen fout te maken en met zijn ‘outdated’ Chevrolet in het spoor te blijven van de Marokkaanse pole-zitter Mehdi Bennani met zijn snellere maar ook veel lichtere Citroën C-Elysée.

Hij werd op de razendsnelle rechte einden nog wel bedreigd door de Japanse Honda-fabrieksrijder Ryo Michigami, maar op het nauwe stratendeel in de heuvels van Macau kwam zijn podiumplek geen moment in gevaar.

“Macau is speciaal voor mij. Ik heb er overwinningen weggegooid door te crashen, maar met toerwagens ook podiumplaatsen behaald. Ik had een goede start en reed op de limiet. Ik besefte dat ik deze kans moest pakken met mijn Chevy die het oudste stuk metaal is dat op het circuit reed. Door mijn ervaring en slim te zijn is het gelukt. Ik ben dolblij”, glunderde de WTCC-veteraan.

Dat de podiumplaatsen al drie ronden voor het einde vast kwamen te staan kwam door een crash van titelkandidaat Norbert Michelisz met zijn fabrieks Honda Civic. De klap tegen de muur veroorzaakte een blokkade waardoor niemand achter hem meer kon doorrijden. De wedstrijdleiding besloot de race over acht ronden meteen als geëindigd te beschouwen.

Dat Michelisz toch als vijfde werd geklasseerd achter WK-koploper Thed Björn was een gevolg van zijn doorkomst een ronde eerder. De Zweedse Volvo-coureur liep in de stand weer iets uit op de Hongaar en zijn Nederlandse teamgenoot Nicky Catsburg die de prijs betaalde van een muurtouché in de kwalificatie. Vanaf P11 finishte de Amersfoorter als negende.