Sport/Tennis
133223150
Tennis

Tallon Griekspoor treft Rafael Nadal, ook Botic van de Zandschulp door in Melbourne

Tallon Griekspoor

Tallon Griekspoor

Tallon Griekspoor heeft zich verzekerd van een plek in de kwartfinales van het ATP-toernooi in Melbourne. Daarin neemt de Nederlandse tennisser het op tegen twintigvoudig grandslamkampioen Rafael Nadal. Ook Botic van de Zandschulp wist zich te plaatsen voor de laatste acht.

Tallon Griekspoor

Tallon Griekspoor

Griekspoor, de nummer 65 van de wereld, was donderdag in de Margaret Court Arena met 6-3 4-6 6-3 te sterk voor de Australiër Alexei Popyrin, die vier plekken hoger staat.

De Nederlander speelde nog niet eerder tegen Nadal, de nummer zes van de wereld. Wel nam Griekspoor het al eens op tegen Andy Murray en Novak Djokovic. Van Murray verloor hij in november 2019 op de Daviscup Finals in Madrid nipt, in het najaar van vorig jaar moest Griekspoor op de US Open in drie sets zijn meerdere erkennen in Djokovic.

De 25-jarige Griekspoor wist zich niet eerder te plaatsen voor de kwartfinales van een ATP-toernooi. Hij heeft nu al 28 duels op rij gewonnen. Eind vorig jaar schreef hij vijf challengertoernooien op rij op zijn naam.

Het ATP-toernooi van Melbourne geldt als voorbereidingstoernooi op de Australian Open. Het eerste grandslamtoernooi van het seizoen begint op maandag 17 januari.

Rafael Nadal

Rafael Nadal

Nadal

Eerder op de dag wist Nadal zich na bijna vijf maanden afwezigheid op de ATP Tour op te luisteren met een overtuigende zege. De 35-jarige Spanjaard versloeg Ricardas Berankis uit Litouwen in twee sets: 6-2 7-5. Nadal had een ’bye’ had in de eerste ronde.

Nadal worstelde het afgelopen half jaar met een voetblessure. De Spanjaard kwam na Roland Garros alleen nog in actie op het ATP-toernooi van Washington, in de aanloop naar de US Open. Hij werd in de Amerikaanse hoofdstad in de derde ronde uitgeschakeld en besloot vervolgens zijn seizoen al te beëindigen. Nadal maakte afgelopen maand zijn officieuze rentree op een demonstratietoernooi in Abu Dhabi. Hij testte daarna bij terugkeer in Spanje positief op het coronavirus, maar Nadal herstelde snel.

Van de Zandschulp

In navolging van Griekspoor heeft ook Botic van de Zandschulp de laatste acht bereikt op een ATP-toernooi in Melbourne. Van de Zandschulp (26) was de Amerikaan Mackenzie McDonald, de nummer 55 van de wereld, met 6-2 7-5 de baas.

In de tweede set maakte Van de Zandschulp een 4-1-achterstand ongedaan. Op 5-5 plaatste hij nogmaals een break, waarna hij het op eigen service afmaakte met een lovegame.

„Ik denk dat ik het jaar ben begonnen met twee solide overwinningen. Ik heb goed en geduldig gespeeld en denk dat mijn niveau aan het begin van het seizoen wel in orde is. Ik voel me goed en fit, maar het is toch altijd even afwachten hoe het niveau in wedstrijden is”, aldus Van de Zandschulp.

„Het spelen van oefenpotjes is toch wat anders en het is fijn als je vroeg in het seizoen meteen een aantal potten kan spelen. En ik ben goed op weg. Melbourne voelt inmiddels al erg vertrouwd.”

In de kwartfinales neemt Van de Zandschulp het op tegen de Bulgaar Grigor Dimitrov, de nummer 28 van de wereld. Zelf is Van de Zandschulp de mondiale nummer 57. „Een interessante wedstrijd. Ik heb het vertrouwen om van zulke jongens te kunnen winnen. Ik kijk er erg naar uit om tegen hem te spelen.”

Vorig jaar reikte de nummer 2 van Nederland ook tot de kwartfinales in Melbourne. De Australische stad is momenteel in de ban van Novak Djokovic, die woensdag het land niet in mocht.

„Het is niet echt het onderwerp van gesprek in de kleedkamer. De ene speler is er wat opener over dan de ander. Ik heb het meegekregen, maar was vooral met mijn eigen tennis bezig”, aldus Van de Zandschulp. „Het was dit jaar wel wat meer administratie dan gewoonlijk, maar ik had geen enkel probleem bij aankomst. Ik hoefde alleen een PCR-test te doen, maar mocht vervolgens gaan en staan waar ik maar wilde.”