Sport/Wielrennen
136269
Wielrennen

Spanjaard in tranen na zege voor vriend Scarponi

Valverde juicht voor vierde keer in Luik

Alejandro Valverde steekt vier vingers op, elk voor een van zijn zeges in Luik.

Alejandro Valverde steekt vier vingers op, elk voor een van zijn zeges in Luik.

Alejandro Valverde heeft zondag voor de vierde keer Luik-Bastenaken-Luik gewonnen. De 36-jarige Spanjaard sloeg in de laatste honderden meters toe. 

Alejandro Valverde steekt vier vingers op, elk voor een van zijn zeges in Luik.

Alejandro Valverde steekt vier vingers op, elk voor een van zijn zeges in Luik.

De Onverslaanbare, die woensdag ook al de sterkste was in de Waalse Pijl, haalde de even daarvoor ontsnapte Dan Martin (Quick-Step Floors) vlak voor de streep bij. Michal Kwiatkowski van Sky werd vlak achter het duo derde.

Tom Dumoulin, die zich voorbereid op de Giro d'Italia, was op plek 22 - op veertien seconden van Valverde - de beste Nederlander. 

Voor de start werd de zaterdag overleden Michele Scarponi (37) herdacht.

Voor de start werd de zaterdag overleden Michele Scarponi (37) herdacht.

Scarponi

Valverde zal het prijzengeld van 20.000 euro schenken aan de familie van Michele Scarponi, zo had hij vooraf al bekend gemaakt. De 37-jarige Italiaan overleed zaterdag tijdens een training na een aanrijding met een busje. "De zege is voor mijn vriend Michele", stelde een snikkende Valverde in het televisie-interview direct na de finish.

De emotionele ploeggenoten van Scarponi hadden zich voor de start met rouwbanden om hun arm opgesteld op de voorste rij. Ze gingen na een minuut stilte wel van start. Dat gold niet voor Wout Poels. De winnaar van vorig jaar ontbrak wegens een knieblessure.

Stéphane Rosetto van Cofidis maakte zondag deel uit van een vroege vlucht en was de laatste die stand wist te houden. De Fransman kreeg op negen kilometer van de streep gezelschap van de altijd strijdlustige Tim Wellens, die op knappe wijze de oversteek vanuit de eerste grote groep maakte. 

Op de Côte de Saint-Nicolas, op een ongeveer zes kilometer van de meet, werden de moegestreden Rosetto en de geknakte Belg van Lotto-Soudal teruggepakt. Sergio Henao (Sky) en Michael Albasini (Orica-Scott) roken vervolgens hun kans en trokken ten strijde. Het avontuur van het duo duurde echter niet bijster lang. Een groepje, met onder meer Valverde, sloot aan.

Davide Formolo van Cannondale-Drapac besloot dat geduld géén schone zaak was en versnelde direct na de samensmelting. Pas in de slotkilometer werd de Italiaan teruggehaald. Martin ging als eerste aan en leek op karakter vol te houden, maar Alejandro Valverde haalde de Ier precies op tijd bij om de zege te grijpen.