Sport/Schaatsen
1388053
Schaatsen

Leenstra pakt zilver met Nederlands record

Marrit Leenstra

Marrit Leenstra

CALGARY - Jarenlang hield Marrit Leenstra zich voor dat ze uitsluitend hard kon schaatsen als de omstandigheden op de ijsbaan zwaar zijn. Op de hooglandbaan van Calgary had ze er welgeteld 1.52,06 minuten voor nodig om voor zichzelf het tegendeel te bewijzen. Het kerseverse Nederlands record was een welkome opsteker in de olympische jaargang.

Marrit Leenstra

Marrit Leenstra

Enige smetje op de 1500 meter van de World Cup: ze moest de Japanse Miho Takagi voor zich dulden. De rijzende ster uit het land van de rijzende zon haalde niet minder dan drie seconden van haar persoonlijk record af en finishte in 1.51,79.    Het nam niet weg dat de Friezin maandag met een blij gevoel van de ene Olympic Oval, die van Calgary, naar de andere, die van Salt Lake City, reist. In de Verenigde Staten wacht de laatste serieuze test voor het Olympisch Kwalificatie Toernooi, waar eind december de startbewijzen voor Pyeongchang 2018 worden vergeven. Het moet wel heel raar lopen wil Leenstra, als ze er in slaagt haar huidige vorm vast te houden of zelfs nog aan te scherpen, volgend jaar februari in Zuid-Korea niet van de partij is.   Volgende week, in Salt Lake, zal haar Wereldbeker dan ook in het teken staan van datzelfde OKT. De verleiding is groot om op 1425 meter boven zeeniveau opnieuw een aanval te doen op haar eigen nationale record. De kans dat ze het zo ver laat komen achtte Leenstra niet groot. Alles staat immers in het teken van plaatsing voor de Spelen.  Zolang ze het goede gevoel maar vast houdt, klonk het. Sinds ze twee jaar geleden in het land van haar echtgenoot Matteo Anesi met de gerenommeerde Italiaanse trainer Maurizio Marchetto een samenwerking begon, loopt vooral haar laatste ronde beter dan ooit tevoren. ,,Ik heb geen moment spijt gehad van die overstap’’, zei ze. ,,Vorig jaar had er misschien meer ingezeten, toen kwam het er niet altijd uit omdat ik vaak te gespannen was. Ik zat er aan het einde van het seizoen, tijdens de WK afstanden in Pyeongchang, gewoon doorheen.’’ Ze won op de ijsbaan van Gangneung weliswaar de ploegachtervolging, maar eindigde op zowel de 1000 als 1500 meter op de vierde plaats. Maar zie, ze heeft geleerd haar races beter te doseren en plukt dsaar de vruchten van. Ze reed in Calgary met een iets langere slag, die ze normaliter bewaart voor de ploegachtervolging, en dook daarmee welgeteld twee-honderdsten van een seconde onder de vier jaar oude nationale toptijd van Ireen Wüst. Het had nog sneller gekund, zei Leenstra, als ze de laatste binnenbocht beter was doorgekomen. ,,Ik kon hem niet lekker doortrappen. Omdat ik te moe was kon ik er niet goed inhangen’’, klonk het in jargon. Dat Takagi de laatste buitenbocht reed en die wél goed doorkwam, maakte volgens Leenstra het verschil.  Ach, klonk het, het zij zo. ,,Dit is een geweldige opsteker. Het is geweldig om eindelijk weer eens met een heel lekker gevoel een race af te sluiten.’’