Sport/Tennis
139702
Tennis

Ook Kerber snapt wildcard Sjarapova niet

Maria Sjarapova

Maria Sjarapova

STUTTGART - Als Angelique Kerber de baas was geweest van het WTA-toernooi in Stuttgart, had ze nooit een wildcard gegeven aan Maria Sjarapova. Dat zei de Duitse tennisster een dag voor de terugkeer van de Russin op de WTA Tour, na een dopingschorsing van vijftien maanden.

Maria Sjarapova

Maria Sjarapova

,,Als ik toernooidirecteur was geweest, had ik die wildcard aan Julia Görges gegeven. Maar goed, het toernooi beslist'', zei Kerber, die de afgelopen twee jaar zegevierde op het gravel in Stuttgart.

De schorsing van Sjarapova vanwege meldoniumgebruik loopt woensdag af. De voormalige nummer één van de wereld en winnares van vijf grandslamtoernooien kreeg mede dankzij haar sponsor Porsche, dat hoofdsponsor en naamgever is van het toernooi in Stuttgart, een wildcard.

,,Het is een merkwaardige situatie voor iedereen'', zei Kerber. ,,Maar Maria heeft haar schorsing uitgezeten, we moeten dit accepteren.''

Sjarapova trainde de afgelopen dagen al in Stuttgart, op een achterafbaantje dat ze zelf huurde. Vanaf woensdag stapt ze weer in de schijnwerpers, op het toernooi dat ze tussen 2012 en 2014 drie keer op rij won. ,,Ik heb haar nog niet gezien en weet dus niet hoe goed ze is'', aldus Kerber. ,,Ik ben heel benieuwd hoe ze terugkomt.''

De Duitse oud-tennisser Boris Becker snapt wel heel goed waarom Sjarapova een wildcard heeft gekregen van de toernooidirectie. ,,Maria werkt als een magneet op de toeschouwers, iedereen wil haar zien. Logisch dat ze haar uitgenodigd hebben.''