Sport/Autosport
1417747350
Autosport

Nyck de Vries haalt een nat pak: ’Zeer dankbaar’

Een doorweekte Nyck de Vries heeft de Mercedes-traditie ondergaan in Abu Dhabi.

Een doorweekte Nyck de Vries heeft de Mercedes-traditie ondergaan in Abu Dhabi.

ABU DHABI - Nyck de Vries sprong afgelopen week een gat in de lucht. Niet omdat hij zich na de race in Abu Dhabi nu écht kan gaan opmaken voor zijn eerste seizoen als Formule 1-coureur, maar omdat hij in Dubai ging skydiven.

Een doorweekte Nyck de Vries heeft de Mercedes-traditie ondergaan in Abu Dhabi.

Een doorweekte Nyck de Vries heeft de Mercedes-traditie ondergaan in Abu Dhabi.

Het werd een enerverende ervaring, zoals veel dingen de afgelopen tijd bijzonder en uniek waren. Al zal het allemaal worden overtroffen als hij begin maart in Bahrein aan zijn avontuur bij AlphaTauri begint. „Ik kijk heel erg uit naar het nieuwe hoofdstuk in mijn leven.”

Zijn laatste Grand Prix-weekeinde als reservecoureur van Mercedes begon met een val uit de lucht en eindigde op vergelijkbare wijze. Dit keer betrof het echter een zeer korte vlucht, gevolgd door een plons. Zoals de traditie betaamt, worden bij Mercedes vertrekkende rijders of stafleden na de slotrace in het water achter de paddock gegooid. „Ik ben zeer dankbaar voor de kansen die ik hier heb gekregen”, blikte de kletsnatte De Vries kort terug op zijn drie jaar bij Mercedes. Voordat hij door de Mercedes-crew werd vastgebonden aan een trolley en werd afgeleverd in de pitbox van AlphaTauri.

Trainen en fit worden

Voordat De Vries op 5 maart in Bahrein zijn officiële vuurdoop als volwaardig F1-coureur beleeft, gaat hij nog twee weken op trainingskamp in Dubai, waar de in Monaco wonende coureur zich onder ideale omstandigheden fysiek en mentaal kan voorbereiden op de taak die voor hem ligt. „Even puur focussen op trainen en fit worden. Zonder afleiding.”

Eerst wacht voor De Vries nog een test op het Yas Marina Circuit in Abu Dhabi. Waar de oefensessies voor veel van de huidige coureurs misschien als een moetje aanvoelen, kijkt de voormalig Formule 2- en Formule E-kampioen er juist naar uit. „Het is fijn om alvast te voelen en ervaren met wat en met wie ik komend jaar ga werken.”