Sport/Voetbal
1437120209
Voetbal

Ajax tegen Young Boys in Europa League: ’Loting met perspectief’

Ajax bereikte donderdagavond de achtste finales van de Europa League ten koste van het Franse Lille.

Ajax bereikte donderdagavond de achtste finales van de Europa League ten koste van het Franse Lille.

AMSTERDAM - Ajax speelt in de achtste finales van de Europa League tegen de Zwitserse ploeg BSC Young Boys.

Ajax bereikte donderdagavond de achtste finales van de Europa League ten koste van het Franse Lille.

Ajax bereikte donderdagavond de achtste finales van de Europa League ten koste van het Franse Lille.

In de vorige ronde versloegen de Zwitsers het Bayer Leverkusen van trainer Peter Bosz.

Young Boys is de koploper van de Zwitserse competitie, met een ruime voorsprong op naaste achtervolger Basel. Onder meer oud-Ajacied Miralem Sulejmani speelt bij de club. In het seizoen 1987-1988 speelde Ajax al eens tegen Young Boys, in de toenmalige Europa Cup II. De Amsterdammers wonnen twee keer met 1-0.

De ploeg van trainer Erik ten Hag won donderdagavond ook het thuisduel met Lille (2-1) waardoor het zeker was van een Europees vervolg. Vorige week hadden de Amsterdammers de koploper van Frankrijk al met dezelfde cijfers verslagen (1-2).

Miralem Sulejmani is voor Ajax de meest bekende speler van Young Boys. De Servische aanvaller speelde tussen 2008 en 2013 in Amsterdam. Hij werd op advies van Marco van Basten voor 16,25 miljoen euro gekocht van SC Heerenveen, wat hem op dat moment de duurste Ajacied aller tijden maakte. Bij Young Boys pendelt Sulejmani als linkshalf tussen basis en bank.

Ten Hag: loting met perspectief

Trainer Erik ten Hag is tevreden over de loting. „Dat geeft wel perspectief”, zei hij bij Ajax TV. „Maar als je Bayer Leverkusen weet uit te schakelen zonder je spits, dan heb je een heel goed team.”

Ten Hag doelde op Jean-Pierre Nsamé, de topscorer van de ploeg die de laatste drie jaar landskampioen werd. Hij ontbrak donderdag tijdens het gewonnen uitduel in Leverkusen (0-2) vanwege een schorsing.

Young Boys kan dit seizoen de landstitel bijna niet meer ontgaan. De koploper heeft al een voorsprong van 18 punten op Basel, de huidige nummer 2 van de competitie. „Ze staan soeverein bovenaan”, wist ook Ten Hag.

Maar Ajax had ook aan tegenstanders als Manchester United, Arsenal, Tottenham Hotspur of AC Milan gekoppeld kunnen worden. „Maar dat wil niet zeggen dat we tegen die ploegen geen perspectief hadden gehad”, stelde de trainer van Ajax die zijn ploeg de afgelopen week tweemaal van Lille zag winnen.

Ajax speelt op 11 maart eerst thuis tegen Young Boys. De return is op 18 maart in Bern, de dag waarop Ajax haar 121e verjaardag viert.

In een nieuwe aflevering van de podcast ’Kick-off’ constateren Ajax-volger Mike Verweij & chef voetbal Valentijn Driessen dat deze loting kansen biedt voor Ajax.