Sport/Schaatsen
1519963833
Schaatsen

’Deze financiële overheidssteun betekent echt heel veel’

Schaatsmekka Thialf gered van ondergang

Thialf krijgt één miljoen euro per jaar van Het Rijk.

Thialf krijgt één miljoen euro per jaar van Het Rijk.

HEERENVEEN - Het belangrijkste schaatsstadion van Nederland is voorlopig gered van de ondergang. Het bestuur van Thialf heeft bevestigd gekregen dat er vanuit het Rijk één miljoen euro beschikbaar komt voor de ijsbaan in Heerenveen, met de intentie om daar een structureel (jaarlijks) bedrag van te maken. „Deze financiële steun betekent echt heel veel”, zegt Douwe de Vries, de voorzitter van de atletenvereniging van schaatsbond KNSB.

Thialf krijgt één miljoen euro per jaar van Het Rijk.

Thialf krijgt één miljoen euro per jaar van Het Rijk.

Thialf dreigde zijn deuren te moeten sluiten als er niet snel hulp zou komen vanuit de Rijksoverheid. De financiële gaten werden elk jaar wel gedicht door de provincie Friesland, gemeente Heerenveen, sportkoepel NOC*NSF en de KNSB. Maar er was geen euro gereserveerd voor onderhoud en de aanschaf van nieuwe apparatuur. De situatie was zo nijpend dat een groep succesvolle (ex-)schaatsers onlangs een noodoproep naar Den Haag stuurde. De felle brief, gepubliceerd door De Telegraaf, was ondertekend door prominenten als Sven Kramer, Ireen Wüst, Rintje Ritsma en Mark Tuitert.

Daarin werd gevraagd om een bedrag van twintig miljoen euro voor de komende tien jaar om de structurele problemen te verhelpen. De steun die ze nu daadwerkelijk krijgen, is dus minder dan gehoopt. „Maar dat neemt niet weg dat iedereen rond Thialf hier heel blij mee is”, verzekert De Vries. „Dit geeft veel verlichting en met dit bedrag kunnen ze straks weer gaan bouwen aan de toekomst. De topsporters kunnen hier de komende jaren ook absoluut hun voordeel mee doen. Ze zijn hoogstwaarschijnlijk sowieso tot en met de Olympische Spelen van 2026 in Milaan gered. Dankzij deze steun wordt een hoop ellende voorkomen en kunnen de schaatsers ongestoord blijven trainen onder super-omstandigheden.”

De 39-jarige ex-schaatser slaakt een zucht van verlichting: „Er zijn heel wat mensen dag en nacht bezig geweest om dit voor elkaar te krijgen, en vanuit de politiek heeft met name VVD-kamerlid Rudmer Heerema echt zijn nek uitgestoken voor Thialf. Zij verdienen allemaal lof voor dit behaalde resultaat, waarmee we toch een stukje legacy op de been kunnen houden.”