Nieuws/Sport
1699806
Sport

Japan wil feestje van Wüst verstoren

Johan de Wit, bondscoach van Japan, verwacht dat zijn ploeg sterker is dan de Oranjevrouwen.

Johan de Wit, bondscoach van Japan, verwacht dat zijn ploeg sterker is dan de Oranjevrouwen.

Ireen Wüst kan op de olympische ploegachtervolging de zesde gouden medaille uit haar loopbaan winnen en daarmee de beste schaatsster ooit worden, maar ze heeft op dit onderdeel grote concurrentie van Japan. Bondscoach van het Aziatische team is Nederlander Johan de Wit. „We willen heel graag winnen en ik denk ook dat we dat gaan doen”, zegt de Noord-Hollander stellig.

Johan de Wit, bondscoach van Japan, verwacht dat zijn ploeg sterker is dan de Oranjevrouwen.

Johan de Wit, bondscoach van Japan, verwacht dat zijn ploeg sterker is dan de Oranjevrouwen.

De Wit is al dolgelukkig met de vier schaatsmedailles die de Japanse vrouwen tot dusver hebben veroverd in Zuid-Korea. Nooit eerder veroverde het land van de rijzende zon zoveel olympische medailles op de langebaan. De doelstelling van de Japanse schaatsbond voor de Winterspelen in Pyeongchang stond op drie keer eremetaal. De kans is levensgroot dat het er minimaal vijf gaan worden. Het vrouwenteam van De Wit verbrak dit seizoen al drie keer het wereldrecord op de ploegachtervolging.

In de kwartfinale eindigde Japan maandag als tweede: 2.56,09. Vlak achter Wüst, Marrit Leenstra en Antoinette de Jong, die een olympisch record vestigden: 2.55,61. „We reden een beetje met de handrem erop”, beweert De Wit. „Het gevaarlijke van zo’n kwartfinale is dat je bijvoorbeeld onderuit kan gaan en dan ben je in één keer klaar. Het was ons doel om vooral stabiel te rijden en dat is meer dan uitstekend gelukt.”

Bij Nederland is Lotte van Beek de vervangster van Leenstra in de halve finale. Daarna volgt waarschijnlijk de finale tegen Japan. „Ik denk dat we nog een stuk harder kunnen”, verzekert De Wit. „Ik verwacht Nederland ook iets beter of ongeveer hetzelfde. Als we de finale halen, waar ik natuurlijk van uit ga, dan gaan we echt volle bak. En als wij laten zien wat we kunnen, dan is de kans groot dat Nederland het niet redt.”