Sport/Autosport
1704638028
Autosport

Nederlander voelt zich zelf nog ’een beetje afhankelijk’

Lewis Hamilton ziet Max Verstappen wél als titelkandidaat

Max Verstappen en Lewis Hamilton na de Grand Prix van Spanje.

Max Verstappen en Lewis Hamilton na de Grand Prix van Spanje.

Hoewel Max Verstappen keer op keer vertelt dat de auto’s van Mercedes te snel zijn voor zijn Red Bull en hij dit seizoen niet nog serieus om de wereldtitel kan strijden in de Formule 1, denkt Lewis Hamilton er anders over.

Max Verstappen en Lewis Hamilton na de Grand Prix van Spanje.

Max Verstappen en Lewis Hamilton na de Grand Prix van Spanje.

De zesvoudig wereldkampioen, die vier van de zes verreden races won en riant leidt in het kampioenschap, ziet nog steeds gevaar in Verstappen. „Als je kijkt naar de uitslagen, dan is het qua punten heel close. Red Bull heeft sterk gepresteerd en komt in de races steeds dichterbij. Voor mij is Verstappen nog steeds een kandidaat voor de titel”, zei de Brit op Spa-Francorchamps, waar dit weekeinde de Grote Prijs van België wordt verreden.

Hamilton benadrukt dat Verstappen uitviel in de openingsrace in Oostenrijk en toen geen punten scoorde. Daarna volgden een overwinning, drie tweede plaatsen en een derde plaats voor de Nederlander.

„Als je die eerste race weg streept, zou het verschil in punten veel kleiner zijn dan nu het geval is. Tot nog toe doet Mercedes het beter in de kwalificaties en dat is een voordeel, maar in de races zitten Mercedes en Red Bull dicht op elkaar. We zijn nog niet eens halverwege het seizoen, dus het is zaak alert te blijven en heel goed op Max te letten; hij is voor mij nog steeds een titelkandidaat.”

„We moeten nu een beetje afhankelijk zijn van een off-day van hen of van een beetje geluk. Er is nog genoeg werk te doen dus”, aldus Max Verstappen eerder al.

„We moeten nu een beetje afhankelijk zijn van een off-day van hen of van een beetje geluk. Er is nog genoeg werk te doen dus”, aldus Max Verstappen eerder al.

Max Verstappen

Verstappen maakt zich zelf geen illusies wat een wereldtitel betreft. Voorlopig althans. ,,Natuurlijk willen we vechten voor de titel, maar we moeten de situatie ook accepteren”, zei hij eerder al in aanloop naar de Grand Prix van België.

,,Op papier lijkt het zo dat we er nu dichtbij zitten, maar kijkend naar het verschil tussen Mercedes en Red Bull zijn we te langzaam. We moeten nu een beetje afhankelijk zijn van een off-day van hen of van een beetje geluk. Er is nog genoeg werk te doen dus.”

Hamilton leidt met 132 punten, Verstappen volgt met 95 punten. De Fin Valtteri Bottas van Mercedes is de nummer drie in de stand met 89 punten.