Sport/Schaatsen
1742244
Schaatsen

De Jong: ‘Balen dat ik haar niet op kon ophalen’

Wüst moet vriendin nog even missen

Letitia de Jong en Ireen Wüst op de tribune in Pyeongchang.

Letitia de Jong en Ireen Wüst op de tribune in Pyeongchang.

Letitia de Jong (24) maakt vandaag in Changchun haar WK-debuut en dat gaat ten koste van een hereniging met haar geliefde Ireen Wüst.

Letitia de Jong en Ireen Wüst op de tribune in Pyeongchang.

Letitia de Jong en Ireen Wüst op de tribune in Pyeongchang.

Precies op de dag dat de regerend Nederlands sprintkampioene (met het op één na hoogste puntentotaal ooit) naar China vloog, keerde haar gouden vriendin terug uit Pyeongchang. Ze konden in het luchtruim bijna naar elkaar zwaaien. "Ik baalde wel dat ik haar niet kon ophalen, maar zo is het nou eenmaal. Na het seizoen gaan we naar Hawaï", aldus De Jong.

Zelf miste de Friezin de Spelen op een haar na: met 0,1 seconde om precies te zijn. Toch was ze de eerste week aanwezig in Zuid-Korea, om te supporteren. Ze zag Wüst goud en twee keer zilver pakken.

Ireen Wüst feliciteert haar vriendin Letitia de Jong na het winnen van het NK Sprint.

Ireen Wüst feliciteert haar vriendin Letitia de Jong na het winnen van het NK Sprint.

"Het was apart, want ik ben het helemaal niet gewend om supporter te zijn. Bovendien wist ik hoe graag Ireen goud wilde pakken, dat maakte het heel spannend. Al maakte het voor mij persoonlijk niet echt uit. Al was ze laatste geworden, ze was er niet minder leuk door geworden."

Voor De Jong is het WK sprint door het mislopen van de Spelen een hoofddoel geworden. "Ik voel me het hele seizoen al goed. Ik rijd stabiel en ik hoop die lijn door te zetten", aldus de schaatsster die op het EK in Kolomna een zesde (500 meter) en vijfde plaats (1000 meter) liet noteren.

Ireen Wüst wenst vriendin Letitia de Jong via Instagram veel succes op het WK sprint.

Ireen Wüst wenst vriendin Letitia de Jong via Instagram veel succes op het WK sprint.

"In Zuid-Korea ben ik een weekje van het ijs geweest en heb ik andere trainingen gedaan. Dat pakt bij mij altijd wel goed uit. Dan ben ik daarna wat frisser. Ik wil hier in China vier goede races rijden, maar ik vind het lastig om daar een klassering aan te hangen. Ik heb nog niet eerder een WK gereden, dus ik weet niet precies waar ik sta."

Namens Nederland verschijnen ook Marrit Leenstra en Jorien ter Mors, die vorig jaar brons pakte, aan de start.