Sport/Autosport
1760571147
Autosport

’Sta je in de badkamer, George?’

Russell past met kleinere schoen in Mercedes-bolide

George Russell rijdt normaal gesproken voor Williams, maar dit weekeinde stapt hij in de Mercedes van Lewis Hamilton.

George Russell rijdt normaal gesproken voor Williams, maar dit weekeinde stapt hij in de Mercedes van Lewis Hamilton.

SAKHIR - Mercedes-teambaas Toto Wolff belde George Russell in de nacht van maandag op dinsdag op om te vertellen dat hij hem op het oog had als vervanger van de positief op corona geteste Lewis Hamilton. „Sta je in de badkamer, George?”, vroeg de Oostenrijker zich af.

George Russell rijdt normaal gesproken voor Williams, maar dit weekeinde stapt hij in de Mercedes van Lewis Hamilton.

George Russell rijdt normaal gesproken voor Williams, maar dit weekeinde stapt hij in de Mercedes van Lewis Hamilton.

Russell moest die vraag met ’ja’ beantwoorden. „Dat was een beetje ongemakkelijk, het was twee uur ’s nachts”, aldus de 22-jarige Britse coureur, die voor de aankomende race in Bahrein wordt uitgeleend door Williams en dus plotseling voor topteam Mercedes rijdt.

„Tot twee jaar geleden was ik daar actief, dus ik ken iedereen. Dat maakt het eenvoudiger om alle informatie op te nemen”, stelt Russell, een protegé van Mercedes c.q. Wolff.

Hij zal zich letterlijk in de auto van wereldkampioen Hamilton moeten wringen. Russell bekende zelfs dat hij een kleinere schoenmaat zal moeten weerstaan (10 in plaats van 11) om in de auto te passen.

Russell maakt met name op zaterdag tijdens de kwalificatie indruk bij staartteam Williams, maar finishte op zondag nog nooit in de punten. Daar krijgt hij nu in de beste auto van het veld een geweldige kans voor. „Maar we hebben geen concrete doelstellingen. Je kan iemand niet beoordelen op één race. Zeker vrijdag zal het draaien om leren. Als ik volgende week in Abu Dhabi opnieuw een kans zou krijgen, weet ik dat het een stuk makkelijker zal zijn. Ik ben Mercedes en Williams in ieder geval heel dankbaar voor deze kans.”

Hamilton zit voorlopig nog in quarantaine, maar zou de slotrace wellicht nog kunnen halen als hij tegen die tijd weer ’negatief’ is. Russells tijdelijke teamgenoot Valtteri Bottas beseft dat ook bij hem de druk er nu vol opstaat. De Fin staat tweede in de WK-stand, heeft twaalf punten meer vergaard dan Max Verstappen, maar kan zich een ’nederlaag’ tegenover Russell eigenlijk niet veroorloven. „Als George mij verslaat, ziet het er niet heel goed voor mij uit. Dat kan ik begrijpen en zal ik proberen te vermijden. Maar zo wil ik er nu niet te veel over nadenken.”

Lewis Hamilton ontbreekt komend weekend op de GP in Bahrein. De Engelsman rijgt dit seizoen opnieuw de overwinningen aaneen, maar het is nog allerminst zeker dat hij ook volgend jaar onderdeel is van Mercedes. Telesport-verslaggever Erik van Haren legt uit hoe dit zit.

Luister ook naar de nieuwe Formule 1-podcast van De Telegraaf, met verslaggever Erik van Haren en voormalig coureur Christijan Albers: