Sport/Autosport
176695
Autosport

Topprestatie van F1-coureur Alonso bij debuut in Indy 500

Fernando Alonso kwalificeert zich in zijn oranje bolide als vijfde voor de Indy 500.

Fernando Alonso kwalificeert zich in zijn oranje bolide als vijfde voor de Indy 500.

INDIANAPOLIS - De Spaanse coureur Fernando Alonso start zondag vanaf de vijfde plek in de Indy 500. De tweevoudig wereldkampioen in de Formule 1 doet voor de eerste keer mee aan de beroemde race op de Indianapolis Motor Speedway. Scott Dixon vertrekt voor de derde keer vanaf poleposition. De Nieuw-Zeelander had in 2008 en 2015 ook de voorste startplek veroverd, de eerste keer reed hij ook naar de winst op het ovale circuit van Indianapolis.

Fernando Alonso kwalificeert zich in zijn oranje bolide als vijfde voor de Indy 500.

Fernando Alonso kwalificeert zich in zijn oranje bolide als vijfde voor de Indy 500.

Dixon haalde tijdens de kwalificatie over vier ronden een gemiddelde snelheid van 232,164 mijl per uur, omgerekend dik 373 kilometer per uur. Dixon heeft komende zondag op de voorste startrij gezelschap van de Amerikanen Ed Carpenter en Alexander Rossi. Die laatste won vorig jaar als 'rookie' de honderdste editie van de Indy 500.

Veel aandacht gaat dit jaar uit naar Alonso, de Spanjaard die een uitstapje maakt van de Formule 1 naar de Amerikaanse raceklassieker. De coureur van McLaren slaat daar zelfs de Grote Prijs van Monaco voor over. Alonso toonde zondag tijdens de kwalificatie aan dat hij zich kan meten met de toppers in IndyCars. Hij haalde een gemiddelde snelheid van 231,300 mijl per uur, goed voor een plekje op de tweede startrij.

,,Ik vind het geweldig mooi om hier te zijn en gelukkig hield ook de auto het prima uit. Zoveel verschil is er niet tussen de Formule 1, IndyCar of rallyrijden. Uiteindelijk gaat het gewoon om racen'', zei Alonso, die in Indianapolis de problemen bij McLaren even hoopt te vergeten. ,,Dit is de grootste race ter wereld, ik kijk uit naar zondag.'' Naar verwachting zullen 300.000 fans naar de 'Brickyard' komen om de race over 200 ronden te zien.