Nieuws/Sport
176726
Sport

Frank Verlaat kijkt terug op Europa Cup II-finale van Ajax in 1987

'Basisplaats in Europese finale dankzij stapavondje ploeggenoot'

Frank Verlaat (tweede van links) wint als onervaren verdediger in Athene de Europa Cup II met Ajax.

Frank Verlaat (tweede van links) wint als onervaren verdediger in Athene de Europa Cup II met Ajax.

Het blijft een bijzonder verhaal. In de laatste wedstrijd voor de Europa Cup II-finale in 1987 maakte Frank Verlaat zijn debuut in de hoofdmacht van Ajax tegen FC Utrecht (2-1 verlies). Drie dagen later stelde trainer Johan Cruijff hem ook op in die belangrijke Europese eindstrijd tegen FC Lokomotive Leipzig, omdat de onomstreden Danny Blind vlak voor dat duel geblesseerd raakte. Ajax won met 1-0, Marco van Basten scoorde.  

Frank Verlaat (tweede van links) wint als onervaren verdediger in Athene de Europa Cup II met Ajax.

Frank Verlaat (tweede van links) wint als onervaren verdediger in Athene de Europa Cup II met Ajax.

"Toevallig hoorde ik een paar weken geleden pas het verhaal van toenmalig ploeggenoot Desmond Gemert”, opent Verlaat (49) het gesprek. „Cruijff had Desmond verteld dat hij er rekening mee moest houden dat hij in de finale zou gaan spelen. Desmond was zo euforisch dat hij het in de stad is gaan vieren. Dat kwam uit, waardoor ik naar voren werd geschoven. Zo gek kan het dus lopen…”

Verlaat was negentien jaar toen hij de finale speelde. „Cruijff was heel simpel. ’Speel zoals je altijd speelt’, zei hij voor de wedstrijd. Natuurlijk waren er wel wat ervaren jongens die waren verrast door de keuze van Cruijff en naar me toe kwamen om uit te leggen waar ik zoal op moest letten. Het was best onwerkelijk. Ik leefde die dagen in een roes.”

Het huidige Ajax staat woensdagavond in Stockholm in de Europa League-finale. Tegenstander is Manchester United. De aftrap is om 20.45 uur.