Sport/Voetbal
1778245621
Voetbal

Ajax treft PAOK in derde voorronde Champions League

Daley Blind (l), Klaas-Jan Huntelaar en Dusan Tadic (r) moeten als eerste afrekenen met PAOK Saloniki.

Daley Blind (l), Klaas-Jan Huntelaar en Dusan Tadic (r) moeten als eerste afrekenen met PAOK Saloniki.

Op weg naar de groepsfase van de Champions League moet Ajax een aantal hordes overwinnen. In het Zwitserse Nyon vond maandag de loting voor de derde voorronde van het kampioenenbal plaats, waar Ajax werd gekoppeld aan het Griekse PAOK Saloniki.

Daley Blind (l), Klaas-Jan Huntelaar en Dusan Tadic (r) moeten als eerste afrekenen met PAOK Saloniki.

Daley Blind (l), Klaas-Jan Huntelaar en Dusan Tadic (r) moeten als eerste afrekenen met PAOK Saloniki.

Als kampioen van Nederland plaatst de Amsterdamse club zich niet direct voor de groepsfase van de Champions League. Daarvoor moet Ajax eerst de derde voorronde en vervolgens de play-offs overleven. De Eredivisiekampioen treft in de derde voorronde PAOK, waar oud-Feyenoorder - en geboren Amsterdammer - Diego Biseswar onder contract staat.

In het seizoen 2016/2017 troffen Ajax en PAOK elkaar ook al in de derde voorronde van de Champions League. Toen trokken de Amsterdammers aan het langste eind, door na een 1-1 gelijkspel in eigen huis in Griekenland met 2-1 te winnen.

Voorrondes

Europese voorrondes spelen is de Ajacieden niet onbekend. Vorig seizoen bewandelde Ajax namelijk een lange weg om het hoofdtoernooi van de Champions League te halen. Toen overleefden de Amsterdammers drie voorrondes, door achtereenvolgens Sturm Graz, Standard Luik en Dinamo Kiev uit te schakelen.

In de poulefase werd Ajax tweede achter Bayern München en wist Benfica en AEK Athene van zich af te schudden. Vervolgens zette Ajax zijn succesvolle Champions League-campagne voort, door in de achtste finale titelverdediger Real Madrid te verslaan en in de kwartfinale Juventus naar huis te sturen.

Matthijs de Ligt kopte Ajax tegen Juventus naar de halve finale van de Champions League. Inmiddels heeft de verdediger in Juventus zijn nieuwe club gevonden.

Matthijs de Ligt kopte Ajax tegen Juventus naar de halve finale van de Champions League. Inmiddels heeft de verdediger in Juventus zijn nieuwe club gevonden.

De finale lonkte, maar de wedstrijd tegen Tottenham duurde voor Ajax een paar tellen te lang. Lucas Moura schoot in de ’dying seconds’ de Champions League-droom van Ajax aan diggelen, waardoor de halve finale het eindstation werd voor de landskampioen.

Coëfficiëntenlijst

Voor het Nederlands voetbal is het van cruciaal belang dat er goede resultaten gehaald worden op Europees grondgebied. Nederland bezet vanaf vandaag de twaalfde plek - die recht geeft op vijf deelnemers - vlak achter Oostenrijk. De verschillen zijn echter minimaal.

Feyenoord werd in de voorrondes van de Europa League uitgeschakeld door het Slowaakse AS Trancin.

Feyenoord werd in de voorrondes van de Europa League uitgeschakeld door het Slowaakse AS Trancin.

Vorig seizoen beleefden de Nederlandse clubs een niet al te best Europees seizoen. Ajax reikte weliswaar tot de laatste vier van het miljardenbal en PSV kwalificeerde zich tevens voor het eindtoernooi. Maar van Vitesse, Feyenoord en AZ werd al vroegtijdig afscheid genomen, aangezien de drie clubs nog voor de groepsfase van de Europa League werden uitgeschakeld.

PSV

PSV weet al welke tegenstander het voor de kiezen krijgt. In de tweede voorronde van de Champions League spelen de Eindhovenaren dinsdagavond (20.00 uur) in eigen huis tegen FC Basel, die vorig seizoen in de Zwitserse competitie tweede werd achter Young Boys. Mocht PSV de tweede voorronde overleven, dan treft het een ronde later LASK uit Oostenrijk.

De heenduels van de derde voorronde voor Ajax, en eventueel PSV, vinden plaats op 6 en 7 augustus. De returns worden een week later gespeeld, op 13 augustus.