Sport/Tennis
1793168154
Tennis

Nummer 1 van wereld klopt Duitser in vijf sets

Novak Djokovic bereikt ten koste van olympisch kampioen Alexander Zverev finale US Open

Novak Djokovic schreeuwt het uit na zijn winst op Alexander Zverev.

Novak Djokovic schreeuwt het uit na zijn winst op Alexander Zverev.

Novak Djokovic heeft de finale bereikt van de US Open. De Servische nummer 1 van de wereld versloeg in de halve finales de als vierde geplaatste Duitser Alexander Zverev in vijf sets: 4-6 6-2 6-4 4-6 6-2. Djokovic (34) is nog één zege verwijderd van een historische prestatie.

Novak Djokovic schreeuwt het uit na zijn winst op Alexander Zverev.

Novak Djokovic schreeuwt het uit na zijn winst op Alexander Zverev.

De Serviër won dit jaar al de Australian Open, Roland Garros en Wimbledon. Als hij zondag in de finale in New York ook de Rus Daniil Medvedev verslaat, heeft hij in één jaar alle grandslamtoernooien gewonnen. Rod Laver was in 1969 de laatste tennisser die dat lukte. De 83-jarige Australiër zat vrijdag op de tribune van het Arthur Ashe-stadion bij de zege van Djokovic op Zverev, de Duitser die enkele weken geleden in de halve finales van de Olympische Spelen nog had gewonnen van de aanvoerder van de wereldranglijst.

Voor Djokovic was het de vijfde wedstrijd van het toernooi waarin hij setverlies leed. Hij versloeg alleen de Nederlandse tennisser Tallon Griekspoor in de tweede ronde in drie sets. Tegen Matteo Berrettini, Jenson Brooksby, Kei Nishikori en Holger Rune had hij vier sets nodig. Olympisch kampioen Zverev snoepte Djokovic dus zelfs twee sets af en dwong de favoriet tot een vijfsetter.

Daniil Medvedev

In de finale neemt Djokovic het op tegen Medvedev. Het wordt zo een duel tussen de nummers 1 en 2 van de wereldranglijst, die elkaar begin dit jaar ook al tegenkwamen in de finale van de Australian Open. Djokovic won toen in drie sets.

De Rus bereikte zijn derde grandslamfinale met een zege op de Canadees Félix Auger-Aliassime, de nummer 15 van de wereld (6-4 7-5 6-2). De 25-jarige Medvedev stond twee jaar geleden ook al in de finale van de US Open. Hij moest het toen in vijf sets afleggen tegen de Spanjaard Rafael Nadal.

Recordhouder

Djokovic is nog maar één zege verwijderd van zijn 21e grandslamtitel. Hij zou daarmee alleen recordhouder worden. Roger Federer en Rafael Nadal, beiden niet aanwezig in New York, staan net als Djokovic op 20 grandslamtitels.

„Als je kijkt naar de statistieken en naar de manier van spelen, dan is Novak de grootste tennisser aller tijden”, zei Zverev. „Niemand kan in zijn buurt komen. Hij is recordhouder wat betreft de meeste weken op de eerste plaats van de wereldranglijst, de meeste masterstitels en zeer waarschijnlijk aan het einde van dit toernooi ook de tennisser met de meeste grandslamtitels. En hij heeft ook de kans om alle grandslamtoernooien in één jaar te winnen. Hoe kunnen we met hem concurreren?”