Nieuws/Sport
1821567728
Sport

’King of Kickboxing’ had graag tijdmachine gehad

Verhoeven pareert kritiek van legendes

Rico Verhoeven tijdens de persconferentie Glory Collision 2 in Central Studios te Utrecht.

Rico Verhoeven tijdens de persconferentie Glory Collision 2 in Central Studios te Utrecht.

UTRECHT - Als Rico Verhoeven na de persconferentie wordt geconfronteerd met de woorden van de K-1-legendes Peter Aerts (48) en Ernesto Hoost (54) schudt hij lichtjes, maar met respect zijn hoofd.

Rico Verhoeven tijdens de persconferentie Glory Collision 2 in Central Studios te Utrecht.

Rico Verhoeven tijdens de persconferentie Glory Collision 2 in Central Studios te Utrecht.

Beiden stelden donderdag in Telesport dat er tegenwoordig minder goede kickboksers in het zwaargewicht dan vroeger zijn en dat het niveau bovendien minder hoog ligt dan in hun tijd. Hoost noemde Verhoeven en Hari goede vechters, maar schaarde ze niet onder de besten ooit. Aerts stelde op zijn beurt dat het zwaargewicht aan het ’doodbloeden’ is.

Verhoeven, dertig jaar en al ruim vijf jaar titelhouder, heeft dergelijke verhalen van criticasters vaker gehoord. Het liefst had hij een tijdmachine gehad om te laten zien dat hij ook in de hoogtijdagen van de K-1 topprestaties had kunnen neerzetten, maar hij beseft dat zoietes onmogelijk is.

„Het had leuk geweest als ik in die tijd had kunnen vechten, maar helaas. Hoost en Aerts behoorden tot de allerbesten, maar dit is een nieuw tijdperk. De sport is geëvolueerd. De trainings- en herstelmethoden zijn stuk voor stuk verbeterd en daarom denk ik dat de sporters van nu van het allerhoogste niveau zijn.”