Sport

Southgate: 'Italië nog steeds heel goed'

Door ANP

Gareth Southgate trapt een balletje op de training

Gareth Southgate trapt een balletje op de training

REUTERS

LONDEN - Bondscoach Gareth Southgate van Engeland ziet in Italië een meer dan geduchte tegenstander. Dat het land voor het eerst sinds zestig jaar ontbreekt op het WK doet daar volgens hem niets aan af.

Gareth Southgate trapt een balletje op de training

Gareth Southgate trapt een balletje op de training

REUTERS

,,Ze zien de wedstrijd op Wembley echt niet als een verplicht nummer'', zei Southgate in een vooruitblik op de ontmoeting van dinsdag tussen beide landen. ,,Ik verwacht een tegenstander die ons met trots en zeer gemotiveerd tegemoet treedt. Ik geloof absoluut niet dat het land er in voetballend opzicht slecht aan toe is.''

In voorbereiding op de wereldtitelstrijd won Engeland vrijdag in Amsterdam van Nederland. Southgate kondigde aan de opstelling te veranderen. ,,Ik kijk daarbij niet alleen naar de komende zomer, maar ook wat daarna gebeurt. Ook na het WK willen we goed blijven presteren en in de planning houd ik daar nu al rekening mee.''

Mede in dat kader kiest de voormalig verdediger tegen de Italianen ook voor een andere doelman. Jack Butland van Stoke City krijgt nu een kans. Tegen Oranje stond Jordan Pickford van Everton nog in het doel. ,,Deze wissel is niet omdat ik ontevreden ben over de keeper'', zegt Southgate. ,,Hij heeft namelijk geen enkele fout gemaakt. Ik wil deze keer gewoon Butland aan het werk zien. Voordat we aan de wedstrijd tegen Nederland begonnen had ik deze keuze al gemaakt.''

Met de ervaren Joe Hart (West Ham) en Nick Pope (Burnley), die nog geen interlands speelde, heeft Southgate nog twee doelmannen in zijn selectie.