Sport/Darts
1896819689
Darts

Ex-wereldkampioen verliest in eerste ronde van WK darts

Dramatisch einde carrière Van Barneveld

Raymond van Barneveld verlaat voor de laatste maal het podium in Alexandra Palace.

Raymond van Barneveld verlaat voor de laatste maal het podium in Alexandra Palace.

De loopbaan van Raymond van Barneveld is zaterdagavond op een dramatische wijze tot een einde gekomen. De vijfvoudig wereldkampioen verloor in de eerste ronde van het WK darts verrassend met 1-3 in sets van de Amerikaan Darin Young. Zo liep zijn 28e (!) en tevens laatste deelname op een zware deceptie uit.

Raymond van Barneveld verlaat voor de laatste maal het podium in Alexandra Palace.

Raymond van Barneveld verlaat voor de laatste maal het podium in Alexandra Palace.

It’s time to meet a legend’, galmde het bij zijn opkomst door een volgepakt Alexandra Palace. Met een strakke blik en een woeste baard maakte hij zijn entree. Op weg naar het podium was er nog wel een kus voor zijn Britse geliefde Julia en een korte omhelzing met zijn manager Jaco van Bodegom. Vervolgens klonk met regelmaat Barney Army vanuit de zaal. De grote angst voor Van Barneveld was een eliminatie in de eerste ronde. Vorig jaar verloor hij bij het WK ook bij zijn eerste optreden onnodig en verrassend van de Litouwer Darius Labanauskas. „Zoiets wil je niet nog een keer meemaken.”

Gedragen door het publiek gooide Van Barneveld in de eerste leg meteen een 180’er en leek daarmee de richting zijn laatste WK opgebouwde spanning van zich af te schudden. Maar niets bleek minder waar. Scorend ging het, mede getuige zijn vijf 140’ers in de eerste set, naar behoren. Op de dubbels stond het vizier echter niet op scherp. Van de elf kansen miste de 52-jarige Hagenaar er liefst tien. Dat kostte hem de eerste set. Van Barneveld herpakte zich in de tweede set, waarin Young overigens totaal niet thuis gaf. Met drie opeenvolgende gewonnen legs bracht Barney de stand weer in balans.

De strakke blik van Raymond van Barneveld bij zijn opkomst in Alexandra Palace.

De strakke blik van Raymond van Barneveld bij zijn opkomst in Alexandra Palace.

Gemiste kansen

In het derde bedrijf kwam Young toch weer bovendrijven. Wel kreeg Van Barneveld in de beslissende leg één kansje om op een 2-1 voorsprong in sets te komen, maar hij miste dubbel 20. Daarna klaarde de 46-jarige Amerikaan wel de klus.

Daarop werd de druk op Van Barneveld flink opgevoerd. Zeker toen Young de vierde set ook nog eens met een 160-finish begon en uitliep naar een 2-0 voorsprong in legs. Die achterstand kon de Nederlander nog ombuigen naar 2-2, maar in de leg om een belissende set af te dwingen liet hij opnieuw enkele kansen liggen. Dat was eigenlijk het hele verhaal van de avond. De voormalig postbode was scorend beduidend beter dan zijn opponent (96,13 om 87,92), maar liet het volledig afweten op de dubbels. Een rake dubbel 20 van Young werd zo een historische pijl, waarmee het doek voor Van Barneveld in Alexandra Palace viel.

Darin Young viert zijn sensationele zege, met op de achtergrond een gedesillusioneerde Raymond van Barneveld achterlatend.

Darin Young viert zijn sensationele zege, met op de achtergrond een gedesillusioneerde Raymond van Barneveld achterlatend.

Aan het tijdperk van Van Barneveld kwam op zaterdagavond 14 december in Londen na een mooie carrière na het verrassende verlies tegen Young zo definitief een einde. Al zal hij altijd als één van de boegbeelden van het darts in de geschiedenisboeken blijven staan.

Acht WK-finales

In zijn voorgaande 27 deelnames aan het mondiale eindtoernooi haalde Van Barneveld achttien keer minimaal de kwartfinales en stond hij acht keer in een eindstrijd. Bij de laatste vijf edities reikte hij zelfs nog driemaal tot de laatste vier. Het WK winnen lukte hem echter na de legendarische finale van 2007 tegen Phil Taylor niet meer. Twee jaar later haalde hij nog wel de eindstrijd, maar toen verloor Barney van diezelfde Taylor, die uiteindelijk liefst zestien wereldtitels won.

Raymond van Barneveld veroverde in 2007 voor de laatste keer de wereldtitel.

Raymond van Barneveld veroverde in 2007 voor de laatste keer de wereldtitel.

Voor het PDC-tijdperk kroonde Barney zich bij de BDO liefst viermaal tot wereldkampioen. Zijn eerste grote triomf was in 1998 toen hij tegen Ritchie Burnett revanche nam voor de verloren eindstrijd van drie jaar eerder op Lakeside. Verder veroverde hij de wereldtitel ook in 1999, 2003 en 2005. Na zijn verloren finale in 2006 tegen Jelle Klaasen vertrok hij naar de PDC. Van Barneveld verdwijnt na een carrière van 35 jaar nu definitief van het strijdtoneel.

Zaterdag 14 december

  • Darius Labanauskas - Matthew Edgar (eerste ronde) 3-0
  • Ryan Meikle - Yuki Yamada (eerste ronde) 1-3
  • Luke Woodhouse - Paul Lim (eerste ronde) 3-0
  • Jermaine Wattimena - Luke Humphries (tweede ronde) 2-3
  • Mark McGeeney - Matt Campbell (eerste ronde) 3-1
  • Jamie Hughes - Zoran Lerchbacher (eerste ronde) 2-3
  • Raymond van Barneveld - Darin Young (eerste ronde) 1-3
  • Rob Cross - Kim Huybrechts (tweede ronde) 0-3