Sport/Autosport
1896904890
Autosport

Bottas helpt team - ondanks rode eerst startrij - aan titel

Mercedes zet Ferrari opnieuw te kijk

Valtteri Bottas verschalkt pole-sitter Sebastian Vettel en duikt als eerste de bocht in.

Valtteri Bottas verschalkt pole-sitter Sebastian Vettel en duikt als eerste de bocht in.

Valtteri Bottas heeft de Grand Prix van Japan gewonnen. Zijn Mercedes-teamgenoot Lewis Hamilton finishte als derde, vlak achter Sebastian Vettel van Ferrari. Max Verstappen viel al na vijftien ronden uit.

Valtteri Bottas verschalkt pole-sitter Sebastian Vettel en duikt als eerste de bocht in.

Valtteri Bottas verschalkt pole-sitter Sebastian Vettel en duikt als eerste de bocht in.

De eerste en derde plek waren voor Mercedes echter voldoende om voor het zesde seizoen op een rij de constructeurstitel te pakken. Alexander Albon redde de meubelen voor Red Bull Racing en Honda. De teamgenoot finishte als vierde, zijn beste prestatie ooit.

Net als twee weken geleden in Rusland leek Ferrari het te kloppen team. Ook op het circuit van Suzuka begonnen de mannen in het rood de race vanaf de eerste startrij, maar opnieuw was het een Mercedes-coureur die als eerste finishte.

Vettel begon van pole position, maar kende een slechte start en was vervolgens kansloos richting de eerste bocht. Bottas nam de leiding over en had de touwtjes in het restant van de race stevig in handen.

Door een incident tussen Charles Leclerc en Verstappen kon ook Hamilton, gestart vanaf plek vier, opschuiven. De Britse WK-leider snelde naar plek drie en leek in de slotfase nog de tweede positie van Vettel af te pakken, maar de Duitser maakte zich breed en hield knap stand.

Verstappen zal de Grand Prix van Japan zo snel mogelijk willen vergeten. Na de botsing met Leclerc bleek de opgelopen schade aan de Red Bull van de Nederlander te groot. Na vijftien ronden parkeerde hij dan ook zijn bolide in de pitbox.

Bekijk hier ook de uitslag van de Grand Prix van Japan en de tussenstand in de strijd om de wereldtitel.