Nieuws/Sport

Ploeg uit Minneapolis grijpt laatste ticket voor play-offs

Timberwolves telt na 14 jaar weer mee

Karl-Anthony Towns van de Minnesota Timberwolves houdt de bal stevig vast.

Karl-Anthony Towns van de Minnesota Timberwolves houdt de bal stevig vast.

AFP

Minnesota Timberwolves heeft het laatste ticket voor de play-offs in de Noord-Amerikaanse basketbalcompetitie NBA gepakt. De ploeg uit Minneapolis versloeg Denver Nuggets op de slotdag van de reguliere competitie na verlenging met 112-106. Voor het eerst sinds 2004 plaatsten de Timberwolves zich zo voor de play-offs.

Karl-Anthony Towns van de Minnesota Timberwolves houdt de bal stevig vast.

Karl-Anthony Towns van de Minnesota Timberwolves houdt de bal stevig vast.

AFP

Voor beide ploegen was het alles of niets in het Target Center van Minneapolis. De Timberwolves en de Nuggets streden in een rechtstreeks duel om de achtste plaats in de Western Conference en daarmee het laatste plekje in de play-offs. Het werd een zenuwenspel, waarin de thuisclub lang op voorsprong stond. De Nuggets kwamen in het laatste kwart echter langszij en dwongen daarmee een verlenging af.

In de vijf minuten extra speeltijd trokken de Timberwolves alsnog de winst naar zich toe. Als beloning gaan ze de play-offs in, waarin Houston Rockets de tegenstander is in de eerste ronde.

Zonder de licht geblesseerde sterren James Harden en Chris Paul sloten de Rockets de competitie af met een zeperd tegen Sacramento Kings (83-96). Het betekende de zeventiende nederlaag van de ploeg uit Houston, die daar 65 zeges tegenover zette. Houston Rockets was daarmee met afstand de beste ploeg van dit seizoen.

Titelverdediger Golden State Warriors treft vijfvoudig NBA-kampioen San Antonio Spurs in de eerste ronde. De andere duels (best-of-seven) in het westen zijn Oklahoma City Thunder - Utah Jazz en Portland Trail Blazers - New Orleans Pelicans. De eerste ronde in het oosten bestaat uit Toronto Raptors - Washington Wizards, Boston Celtics - Milwaukee Bucks, Philadelphia 76ers - Miami Heat en Cleveland Cavaliers - Indiana Pacers. De play-offs beginnen zaterdag.

Bekijk meer van