Nieuws/Sport

Puts stunt met WK-goud op 50 vrij

Jesse Puts

Jesse Puts

EPA

WINDSOR - Jesse Puts heeft vrijdag bij de WK kortebaan in Windsor de wereldtitel gepakt op de 50 meter vrije slag. De 22-jarige Puts verraste de favorieten en tikte als eerste aan in 21,10 seconden. De houder van het Nederlands record (21,05) veroverde daarmee zijn eerste grote titel.

Jesse Puts

Jesse Puts

EPA

Puts pakte woensdag met de gemengde estafetteploeg in Windsor al zilver op de 4x50 vrij. De sprinter had zich als zesde geplaatst voor de finale van de 50 vrij, met een tijd van 21,33. Puts wist dat een medaille mogelijk was als hij in de buurt zou komen van zijn Nederlands record, maar met goud zal ook hij geen rekening hebben gehouden.

Puts bleef de grote favoriet Vladimir Morozov uit Rusland net voor. Morozov tikte aan in 21,14 en moest genoegen nemen met zilver, het brons ging naar de Litouwer Simonas Bilis (21,23).

De geboren Utrechter is de eerste Nederlandse wereldkampioen bij de mannen op de 50 vrij. In het verleden wist alleen Mark Veens een keer een medaille te pakken, brons in 1999. Puts volgt Florent Manaudou op als 'sprintkoning' in het 25 meterbad. De Fransman pakte twee jaar geleden in Doha het goud in een wereldrecord (20,26). Puts bezorgde Nederland vrijdagavond de eerste gouden plak in Windsor, na twee keer zilver en één keer brons.

Ongeloof overheerste bij Puts. "Het is te gek, ik had het niet verwacht. Ik hoopte op een medaille, maar om dan als eerste aan te tikken. Ik geloofde het eerst niet'', zei hij bij de NOS.

En dan te bedenken dat het niet eens een perfecte race was, vervolgde de wereldkampioen. "Ik zat nog vijf honderdsten boven mijn persoonlijk record, dus in dat opzicht was het geen perfecte race. Maar het was natuurlijk wel mijn beste race 'by far' op dit toernooi.''

De 22-jarige Puts, die traint in Nieuwegein, zette ook iets recht in Windsor. "Ik kon een opsteker als deze wel gebruiken, want het was best een moeilijk jaar. Ik miste namelijk de Olympische Spelen in Rio op drie honderdsten. Supermooi dat ik die teleurstelling op deze manier heb kunnen rechtzetten.''

Bekijk meer van