Sport/Voetbal
1938030875
Voetbal

Ajax noteert ongekende cijfers in miljoenenbal

Tadic meest gevaarlijke man in de Champions League

Dusan Tadic met een hoogstandje.

Dusan Tadic met een hoogstandje.

Ajax heeft een heerlijke avond in Mestalla achter de rug. Met 3-0 werd van Valencia gewonnen. De Amsterdammers kunnen sowieso goede cijfers overleggen.

Dusan Tadic met een hoogstandje.

Dusan Tadic met een hoogstandje.

Na de eerdere zege op Lille, dat met dezelfde score werd aangepakt, staat de ploeg van Erik ten Hag nu op zes goals, nul tegentreffers en zes punten. Het betekende de beste start ooit voor Ajax in de Champions League.

In 1995/1996 won Ajax op de eerste twee wedstrijden, maar krijgt het een doelpunt tegen: Real Madrid (1-0) en Ferencváros (1-5). Een jaar eerder, toen de club de Cup met de Grote Oren won, stond Ajax na twee speelrondes ook op de maximale score, maar was het minder productief: AC Milan (2-0) en AEK Athene (1-2).

Uit-stekend

Ajax is in Europese uitwedstrijden sowieso ’uit-stekend’ op dreef. Al twaalf keer op een rij werd niet verloren: Sturm Graz, Standard Luik, Dinamo Kiev, Bayern München, Benfica, AEK Athene Real Madrid, Juventus, Tottenham Hotspur, PAOK Saloniki, APOEL Nicosia en Valencia, geen van allen kon de Ajax-code kraken. De laatste keer dat de Amsterdammers op vreemde bodem was op 24 augustus 2017 tegen Rosenborg, onder Marcel Keizer, waarna Ajax een seizoen lang ontbrak op het Europese toneel.

Tadic ’on fire’

Over ongeveer drie weken, op 23 oktober, krijgt de landskampioen in de Johan Cruijff ArenA bezoek van Chelsea en kan het een goede stap richting de knock-outfase van het miljoenenbal zetten.

Als Dusan Tadic zo speelt als de laatste tijd in Europees verband dan moeten ook de Engelsen vrezen voor een afstraffing. De Serviër is ’on fire’ en geldt - inclusief vorig seizoen - als de meest gevaarlijke man in de Champions League.

Met maar liefst 43 key passes creëerde hij meer kansen dan wie dan ook. Bovendien was hij goed voor zes assists, waarvan een tegen Valencia. Alleen Riyad Mahrez van Manchester City was even zo vaak direct betrokken bij een goal.

Ziyech

Ook Hakim Ziyech heeft de smaak te pakken in Europa en is bezig aan een ijzersterke reeks. In zijn laatste vijf Champions League-duels was de Marokkaanse Magiër - met twee goals en drie assists - telkens betrokken bij een doelpunt. Geen andere Ajacied kwam deze eeuw tot een dergelijke serie.

De reeks begon vorig jaar in het 1-2 gewonnen uitduel met Juventus, toen hij Donny van de Beek hielp de gelijkmaker te produceren. In de halve finales met Tottenham Hotspur stelde hij diezelfde Van de Beek opnieuw in staat om te scoren (0-1), terwijl hij thuis tegen de Engelsen de 2-0 voor zijn rekening nam. Ajax verloor uiteindelijk met 2-3 en liep op een haar na de finale mis. Twee weken terug tegen Lille bereidde Ziyech de 3-0 van Tagliafico voor.

„Ik raakte de bal lekker”, stelde Ziyech over zijn pegel tegen Valencia. „Maar pas toen ik ’m zag dalen, dacht ik dat-ie er wel eens in kon gaan Dit is mijn mooiste goal ooit. Zo’n goal op dit podium en ook zo vroeg in de wedstrijd, dat is lekker.”