Sport/Autosport
2098121299
Autosport

Eindelijk weer zege voor Vettel

Verstappen eindigt in Singapore op podium

Max Verstappen stuurt zijn Red Bull-bolide over het stratencircuit van Singapore.

Max Verstappen stuurt zijn Red Bull-bolide over het stratencircuit van Singapore.

Max Verstappen is tijdens de Grand Prix van Singapore eindelijk weer op het podium geëindigd. Na de tegenvallende resultaten in België (uitgevallen) en Italië (achtste) is dat een welkome opsteker voor de Nederlandse coureur van Red Bull. Verstappen stuurde zijn bolide zondag op het stratencircuit naar een derde plek. Alleen de Ferrari’s van Sebastian Vettel en Leclerc kwamen eerder over de finish.

Max Verstappen stuurt zijn Red Bull-bolide over het stratencircuit van Singapore.

Max Verstappen stuurt zijn Red Bull-bolide over het stratencircuit van Singapore.

Een dag eerder ging het tijdens de kwalificatie voor Red Bull behoorlijk mis. Op de teleurstellende zaterdag kwam de 21-jarige Limburger tot een vierde tijd. Dat kwam hard aan. De voorbije twee jaar kwalificeerde hij zich als tweede, op een paar tienden van pole position. Nu was de kloof met de snelste man Charles Leclerc van het verrassend sterke Ferrari liefst zes tienden van een seconde.

Verstappen vroeg zich hardop af hoe dit heeft kunnen gebeuren. ,,Dit gat is te groot. Als je je als vierde kwalificeert in Monza doe je het goed, maar hier moeten we gewoon op de eerste startrij staan.”

Pits

Vertrekkend vanaf de tweede startrij kende Verstappen zondag in Singapore wel een solide begin. Hij verdedigde zijn vierde plek tegenover Mercedes-coureur Valtteri Bottas met verve, maar Leclerc, Lewis Hamilton (Mercedes) en Vettel bleven hem in de eerste ronden wél voor.

Nummer 3 Max Verstappen (l) en winnaar Sebastian Vettel spuiten flink met de champagne.

Nummer 3 Max Verstappen (l) en winnaar Sebastian Vettel spuiten flink met de champagne.

Verstappen en Vettel gingen van de toppers op éénderde van de race als eerste de pitsstraat in. Dat gebeurde in de twintigste ronde. Vettel bleef Verstappen voor. Enkele ronden later volgden ook Leclerc en Hamilton. De Fransman van Ferrari kwam tussen Vettel en Verstappen terecht en Hamilton was vanaf dat moment de nummer 4 van het betreffende rijtje.

Charles Leclerc voert met zijn Ferrari het veld in Singapore aan.

Charles Leclerc voert met zijn Ferrari het veld in Singapore aan.

Safety car

Een crash tussen George Russell en Romain Grosjean zorgde iets over de helft van de race voor een safety car moment, waardoor de verschillen tussen alle coureurs weer tot minimale marges werden teruggebracht. Dat was vooral in het voordeel van Mercedes-rijders Hamilton en Bottas, die op dat moment plek 4 en 5 bezetten. Na vijf ronden met een safety car werd de strijd om de zege op het stratencircuit van Singapore weer in ronde 41 vervolgd.

Amper drie ronden verder werd opnieuw de safety car de baan opgestuurd. De kapotte bolide van Sergio Perez stond op een te gevaarlijke plek en moest worden weggehaald. In het slot van de race volgde ook nog safety car moment nummer 3. Mede daardoor veranderde er in de top van de rangschikking niets meer, al voerde Hamilton in de laatste ronden nog wel de druk bij Verstappen op. De Nederlander hield knap stand. Zo mocht Vettel na ruim een jaar eindelijk weer een overwinning bijschrijven. Leclerc en Verstappen vergezelden de viervoudig wereldkampioen op het podium. Hamilton en Bottas werden respectievelijk als vierde en vijfde afgevlagd. Verstappens teamgenoot Alexander Albon eindigde als zesde.

Sebastian Vettel

Sebastian Vettel

Bekijk hier de uitslag van de Grand Prix van Singapore en de tussenstand in de strijd om de wereldtitel.