Sport/Voetbal
2100999367
Voetbal

AZ ontvangt treurende Italianen volgende week in Alkmaar

Video - Napels herdenkt Maradona: stad in vuur en vlam

Ze mogen het stadion niet in, maar de Napoli-fans komen in groten getale om Diego Maradona te herdenken.

Ze mogen het stadion niet in, maar de Napoli-fans komen in groten getale om Diego Maradona te herdenken.

NAPELS - De spelers van Napoli hebben de woensdag overleden Diego Maradona geëerd voorafgaand aan het Europa League-duel met NK Rijeka.

Ze mogen het stadion niet in, maar de Napoli-fans komen in groten getale om Diego Maradona te herdenken.

Ze mogen het stadion niet in, maar de Napoli-fans komen in groten getale om Diego Maradona te herdenken.

De spelers liepen het veld op in shirts met op de achterkant de naam Maradona en het rugnummer 10. Trainer Gennaro Gattuso droeg langs de lijn hetzelfde shirt. Na een minuut stilte trokken de spelers het Maradona-shirt uit, om daarna in hun eigen tenue aan de wedstrijd te beginnen.

De spelers van Napoli en Rijeka staan stil bij de dood van Diego Maradona, die vanaf het videoscherm toekijkt.

De spelers van Napoli en Rijeka staan stil bij de dood van Diego Maradona, die vanaf het videoscherm toekijkt.

Maradona, die tussen 1984 en 1991 het lichtblauwe shirt van Napoli droeg, overleed woensdag aan een hartaanval. De Argentijn bezorgde de club uit Napels twee landstitels, in 1987 en 1990. Hij won met Napoli ook de UEFA Cup. Maradona wordt als een god aanbeden in Napels. Hij is in de stad onder meer op muurschilderingen vereeuwigd.

In speciale shirts komen de spelers van Napoli het veld op.

In speciale shirts komen de spelers van Napoli het veld op.

Het is de bedoeling dat Stadio San Paolo, de thuishaven van Napoli, de naam van Maradona gaat dragen. Duizenden supporters verzamelden zich donderdag rond het stadion. Ze hingen onder meer spandoeken en foto’s van Maradona aan de hekken. Aanvoerder Lorenzo Insigne legde kort voor de aftrap samen met materiaalman Tommaso Starace, die al jaren bij Napoli werkt, een bloemstuk bij het hek.

Een grote zee van bloemen, sjaals en shirts bij het stadion van Napoli.

Een grote zee van bloemen, sjaals en shirts bij het stadion van Napoli.

De wedstrijd moet zonder publiek worden gespeeld, maar buiten San Paolo stond een enorme menigte. De fans staken vuurwerk af en zongen liedjes over Maradona.

Fans gingen woensdagavond massaal de straten op in Napels om de overleden voetballegende te eren.

Extra gemotiveerd

Napoli is extra gemotiveerd om dit seizoen een prijs te pakken. De club uit Napels wil Maradona eren met een trofee. „Diego is een legende en die verdwijnt nooit. Hij is onsterfelijk”, zei trainer Gennaro Gattuso na de zege op Rijeka (2-0).

„In de stad hangt sinds woensdag een bijzonder droevige sfeer. Diego was een icoon, een kampioen. Hij is in Napels waarschijnlijk nog belangrijker dan San Gennaro”, aldus Gattuso over de bisschop die wordt gezien als beschermheilige van de stad. „We zullen hier altijd over Maradona blijven praten. Dit is zijn stad. We hopen iets bijzonders aan hem te kunnen opdragen en een prijs voor hem te winnen.”

Dries Mertens

„Ik snap dat iedereen bedroefd is, maar laten we vooral de mooie herinneringen koesteren”, zei Dries Mertens, de Belgische aanvaller die zich sinds juni de topscorer aller tijden van Napoli mag noemen. „Diego is het symbool van Napels.”

Napoli komt volgende week naar Alkmaar voor een duel met AZ in de groepsfase van de Europa League.