Sport/Wielrennen
210565
Wielrennen

Verslagenheid bij Eurlings en Schippers

Koning: 'Verbruggen man met groot hart'

Koning Willem-Alexander (hier nog als prins) en Hein Verbruggen tijdens de Olympische Spelen van 2004.

Koning Willem-Alexander (hier nog als prins) en Hein Verbruggen tijdens de Olympische Spelen van 2004.

Koning Willem-Alexander heeft verdrietig gereageerd op het overlijden van oud-wielerbaas en voormalig lid van het Internationaal Olympisch Comité (IOC) Hein Verbruggen.

Koning Willem-Alexander (hier nog als prins) en Hein Verbruggen tijdens de Olympische Spelen van 2004.

Koning Willem-Alexander (hier nog als prins) en Hein Verbruggen tijdens de Olympische Spelen van 2004.

"Hein Verbruggen leeft in mijn herinnering voort als een man met een groot hart, voor de olympische beweging, voor de wielersport en voor de mensen om hem heen", laat Willem-Alexander weten in een bericht van de Rijksvoorlichtingsdienst. "Ik wens zijn familie en vrienden sterkte toe."

Verbruggen overleed op 75-jarige leeftijd aan leukemie. De geboren Helmonder was tussen 1991 en 2005 voorzitter van de internationale wielerunie UCI en werd in 1996 lid van het IOC. Verbruggen had in die hoedanigheid ook regelmatig contact met Willem-Alexander, die voor zijn koningschap ruim vijftien jaar IOC-lid was.

Velen roemden op social media de voormalig voorzitter van de internationale wielerunie UCI en oud-lid van het Internationaal Olympisch Comité om zijn gepassioneerde inzet. "Een groots wielerman en visionair. Heeft tot het einde toe de ketting strak gehouden. Respect!", bracht oud-wielrenner en voormalig ploegmanager Theo de Rooij naar buiten via Twitter.

"Hij was een van Nederlands grootste sportbestuurders ooit. Verslagenheid hier in Lausanne is groot. Vaarwel vriend", twitterde het Nederlandse IOC-lid Camiel Eurlings. Ook minister Edith Schippers van Sport reageerde op Twitter: "Hein Verbruggen heeft tot op het laatst veel betekend voor de sport. Ik condoleer zijn naasten met dit grote verlies."

Lees ook:

- Hein Verbruggen (75) overleden

- Hein Verbruggen leefde altijd in het offensief

- Hein Verbruggen, sportbestuurder met brede rug en heldere visie