2109
Autosport

Ricciardo over Verstappen: 'Max maakt me nog beter'

Max Verstappen (l) samen met teamgenoot Daniel Ricciardo.

Max Verstappen (l) samen met teamgenoot Daniel Ricciardo.

Daniel Ricciardo stelt dat hij veel beter is geworden door de druk van Max Verstappen als teamgenoot.

Max Verstappen (l) samen met teamgenoot Daniel Ricciardo.

Max Verstappen (l) samen met teamgenoot Daniel Ricciardo.

"Ik dacht dat ik al aan mijn limiet zat, en toen kwam Max Verstappen in het team", zegt de Australische coureur van Red Bull Racing. "Ik deed het al goed vergeleken met Daniil Kvyat daarvoor. Maar Max heeft me nog beter gemaakt. Ik denk eigenlijk dat we allebei - zonder het te weten - nog wel beter presteren door elkaar."

Sensationeel

Ricciardo gaf eerder in het seizoen al te kennen dat de sensationele eerste zege van de Nederlander, tijdens zijn eerste race voor het team in Spanje, hard aan kwam: "Als hij mij tien races op rij verslagen had, was mijn carrière zeker snel voorbij geweest. Verder letten we altijd op elkaar - ik word er niet zenuwachtig van, maar het geeft wel druk. Dat maakt het voor mij spannend."

De 27-jarige coureur uit Perth was eerder ook teamgenoot van Sebastian Vettel, die toen als regerend kampioen regelmatig verslagen werd door Ricciardo. Daarover zegt de Australische rijder: "Ik wist dat als ik hem als viervoudig kampioen kon verslaan, dat heel goed voor mijn loopbaan zou zijn. Dat geldt ook voor mijn strijd met Max, 'the new kid on the block'. Ik ben niet bang, ik vind het juist gaaf!"