Nieuws/Sport

Slachtoffer 'matrasgate' toch naar WK?

Adnan Januzaj vecht met de Portugees Pepe om de bal.

Adnan Januzaj vecht met de Portugees Pepe om de bal.

AFP

Leander Dendoncker, Jordan Lukaku, Matz Sels, Christian Kabasele en Adnan Januzaj leken deze week het WK in Rusland te kunnen vergeten, maar voor laatstgenoemde lijkt nu toch hoop te gloren.

Adnan Januzaj vecht met de Portugees Pepe om de bal.

Adnan Januzaj vecht met de Portugees Pepe om de bal.

AFP

"Zijn kansen zijn zeker gestegen", stelde bondscoach Roberto Martinez na afloop van het oefenduel met Portugal (0-0) over de aanvaller van Real Sociedad. Januzaj viel in het Koning Boudewijnstadion in de rust in. 

Lees ook: Pover België stelt teleur tegen Portugal

"Sinds januari is hij volwassener geworden", ging de Spaanse trainer verder. "Hij is het type speler dat altijd iets kan bijbrengen. Vanaf zijn eerste balcontact was hij gevaarlijk."

Dendoncker, Lukaku, Sels, Kabasele en Januzaj hielden België enkele dagen lang in hun greep. De namen van de vijf spelers ontbraken op een stapel matrassen die klaar lag voor vertrek naar Rusland. Voor de overige 23 selectieleden van De Rode Duivels lag wel beddengoed klaar.

Bondscoach Roberto Martinez.

Bondscoach Roberto Martinez.

EPA

Martinez ontkende echter in alle toonaarden dat hij zijn lijst al klaar had. "Ik had deze match echt nog nodig om de laatste knopen door te hakken", benadrukte hij zaterdag na het doelpuntloze gelijkspeler met de Europees kampioen nog maar eens.

Toch lijkt de 'matrasgate' niet helemaal uit de lucht gegrepen. Lukaku en Sels bleven tegen de Portugezen negentig minuten op de bank, Dendoncker en Kabasele moesten vanaf de tribune toekijken.

Bekijk meer van