Sport/WK 2018

Het WK barst los met duel tussen thuisland en Saudi-Arabië

LIVE EXTRA - Rusland wil unicum voorkomen

De Russiche fans zijn er klaar voor.

De Russiche fans zijn er klaar voor.

EPA

Bondscoach Juan Antonio Pizzi van Saudi-Arabië wil donderdag in de openingswedstrijd tegen Rusland WK-geschiedenis schrijven.

De Russiche fans zijn er klaar voor.

De Russiche fans zijn er klaar voor.

EPA

Volg het openingsduel van het WK vanaf 17.00 uur van minuut tot minuut middels uitgebreide statistieken.

Nog nooit heeft het gastland van het wereldkampioenschap het eerste duel verloren. „We zijn er klaar voor, we zijn niet bang”, verzekerde de Argentijn. „We willen Rusland verslaan. Dat zal voor ons van grote invloed zijn op de rest van het WK.”

Saudi-Arabië heeft een zwakke oefencampagne afgewerkt. De interlands tegen Italië, Duitsland en Peru gingen verloren. Er is echter één troost: de lange aanloop van Rusland, dat als gastland automatisch was geplaatst, verliep nog slechter. Na de laatste zege op Zuid-Korea in oktober vorig jaar boekte de nummer 70 van de wereldranglijst vier nederlagen en drie remises.

Saudi-Arabië won in 1994 voor de laatste keer een wedstrijd op de eindronde van het WK. Destijds werd België verslagen.

Bekijk hier de selecties van alle 32 deelnemende landen.