Sport/WK 2018

’Waar zat hij? Waar was het heilige vuur?

Argentijnse pers meedogenloos voor Messi

Lionel Messi treurt, terwijl de Kroaten feest vieren na opnieuw een doelpunt.

Lionel Messi treurt, terwijl de Kroaten feest vieren na opnieuw een doelpunt.

AFP

De ochtend na het WK-debacle tegen Kroatië schreeuwen de Argentijnse kranten het uit. „Het is één grote chaos dit WK, het heilige vuur ontbreekt.”

Lionel Messi treurt, terwijl de Kroaten feest vieren na opnieuw een doelpunt.

Lionel Messi treurt, terwijl de Kroaten feest vieren na opnieuw een doelpunt.

AFP

Clarin, een van de toonaangevende kranten in Argentinië, richt zich natuurlijk op Lionel Messi, de man aan wiens hand het volk wereldkampioen hoopte te worden. „Wat was er met Messi? Waar zat hij?”, vraagt de krant zich vertwijfeld af. „Pas na de enorme blunder van Willy Caballero begon hij zich een beetje met het spel te bemoeien, zonder dat hij ooit in de buurt kwam van zijn beste niveau.”

Fustratie

De frustratie in Argentinië druipt er vanaf bij Clarin, dat er maar niet bij kan waarom Messi bij Barcelona week in week uit de pannen van het dak speelt en dat het in de Argentijnse nationale ploeg maar niet wil lukken.

„Messi liep er veloren bij”, constateert Ole, een andere sportkrant. „Hij kijkt naar de grond, verdwijnt als eerste in de kleedkamer en mist totaal de connectie met zijn ploeggenoten. Messi is nooit de leider geweest die we nodig hebben, er klopt iets niet met hem en de nationale ploeg. Hij was nergens in de duels met IJsland en Kroatië en ook zijn ploeggenoten helpen hem niet. Er was alleen nog de felle schijn van zijn groene schoenen.”

Ridders van de angst

Ole grijpt ook de enorme blunder van doelman Willy Caballero, die de 0-1 veroorzaakte, aan om het probleem dat Argentinië heeft aan op te hangen. „Het zijn de ridders van de angst geworden”, kopt de krant als verwijzing naar de naam Caballero, dat in het Argentijns ridder betekent.

„De ridders van de angst”, schrijft sportkrant Ole, verwijzend naar doelman Willy Caballero en zijn blunder.

„De ridders van de angst”, schrijft sportkrant Ole, verwijzend naar doelman Willy Caballero en zijn blunder.

Screenshot

”Je kan nóg slechter spelen dan tegen IJsland. Je kan in een historische chaos belanden. Je kan zo apathisch zijn. Je kan gewoon de bal niet willen hebben of vragen. Je kan een van de pijnlijkste goals uit de WK-geschiedenis incasseren. Je kan de allerbeste op z’n allerslechtst zien spelen. Het is het einde van een cyclus, van een generatie voor wie de rugzak met daarin verloren finales of de weg ernaar te zwaar weegt”, veroordeelt de krant de Argentijnse ploeg keihard.

Sampaoli

En ook bondscoach Jorge Sampaoli ontkomt niet aan de kritiek. „Welke oplossing bood hij zijn spelers na de achterstand aan?”, vraagt Clarin zich vertwijfeld af. „Ook bij Messi kan hij de juiste snaar niet raken”, heeft Ole gezien.

Jorge Sampaoli kan niet op veel krediet rekenen bij de Argentijnse pers.

Jorge Sampaoli kan niet op veel krediet rekenen bij de Argentijnse pers.

Reuters

Clarin weet dat het lot van Argentinië, voor velen een kandidaat voor de wereldtitel, na twee wedstrijden al in handen van andere landen ligt. „Er is nog een laatste kans, er zit niets anders op dan winnen van Nigeria en bidden.”