Sport/WK 2018

’Ik wil graag eerste worden’

Kroatië spaart spelers met geel op zak

Zlatko Dalic

Zlatko Dalic

REUTERS

ROSTOV - De Kroatische bondscoach Zlatko Dalic neemt in de laatste groepswedstrijd op het WK geen risico met spelers die een gele kaart op zak hebben.

Zlatko Dalic

Zlatko Dalic

REUTERS

De Kroaten zijn met zes punten uit twee duels al verzekerd van een plek in de achtste finales. Ze hebben dinsdag in Rostov aan een gelijkspel tegen IJsland genoeg om ook de eerste plaats in de poule veilig te stellen.

„Ik wil graag eerste worden”, zei Dalic een dag na de indrukwekkende zege op Argentinië (3-0). „Maar we moeten ook voorzichtig zijn met de spelers die een gele kaart hebben. Ik ga het elftal dus wijzigen. De jongens met geel zullen niet starten. Het risico is te groot en bovendien hebben we 22 spelers tot onze beschikking.”

Zes Kroaten staan ’op scherp’ en zijn bij een tweede boeking geschorst, onder wie de basiskrachten Ivan Rakitic, Mario Mandzukic, Sime Vrsaljko en Ante Rebic. Tegenstander IJsland heeft één punt en strijdt met Argentinië (ook één) en Nigeria (drie) om het tweede ticket voor de achtste finales.