Sport/Autosport

Hamilton start in Frankrijk van pole

Verstappen op P4 in Frankrijk

Door door Lars van Soest

Max Verstappen in actie.

Max Verstappen in actie.

AFP

LE CASTELLET - Max Verstappen heeft zich zaterdag als vierde gekwalificeerd voor de Grand Prix van Frankrijk op circuit Paul Ricard, waar dit weekeinde voor het eerste sinds 1990 weer een Formule 1-race plaatsvindt.

Max Verstappen in actie.

Max Verstappen in actie.

AFP

Lewis Hamilton pakte de pole posistion. De Mercedes-coureur hield zijn teamgenoot Valtteri Bottas en WK-leider Sebastian Vettel van Ferrari achter zich.

Gedurende de kwalifactie vielen er af en toe wat regendrupels te ontwaren, maar van een echte bui - zoals eerder op de dag in de derde vrije training - was geen sprake.

Romain Grosjean werd op plek tien de beste Fransman. Echt een goed gevoel zal de Haas-coureur echter niet overhouden aan zijn zaterdag. Tijdens zijn eerste snelle ronde in Q3 parkeerde hij zijn bolide in de muur. De kwalificatie werd even stilgelegd vanwege het ongeval.

Zijn landgenoten Esteban Ocon (Force India) en Pierre Gasly (Toro Rosso) werden respectievelijk elfde en veertiende.

Charles Leclerc was zaterdag de grote verrassing. De Sauber-coureur schaarde zich op knappe wijze bij de beste tien. „Dit voelt heel goed”, meldde de Monegask direct na Q2 over de boordradio. In de afsluitende sessie moest hij genoegen nemen met plek ....

McLaren viel vies tegen in de kwalificatie. Zowel Fernando Alonso (16e) als Stoffel Vandoorne (18e) werd in Q1 uitgeschakeld, hetgeen de druk op de toch al fel bekritiseerde teambaas Eric Boullier alleen maar zal doen vergroten.