Sport/Autosport

Hamilton nieuwe leider na klinkende zege

Verstappen ook in Frankrijk op podium

Max Verstappen.

Max Verstappen.

Reuters

LE CASTELLET - Max Verstappen heeft zondag tijdens de Grand Prix van Frankrijk goede zaken gedaan. De Nederlander hengelde op het circuit van Paul Ricard een tweede plaats binnen. Voor de Red Bull-rijder was het zijn derde podium in vier races.

Max Verstappen.

Max Verstappen.

Reuters

Mercedes-coureur Lewis Hamilton leidde van start tot finish en hernam op die manier de leiding in de WK-stand van zijn grote concurrent Sebastian Vettel, die na een vroege crash slechts vijfde werd. Het verschil is nu 14 punten: 145 om 131.

Verstappens-ploegmaat Daniel Ricciardo besloot de race als vierde, nadat hij zes ronden voor het einde was ingehaald door Ferrari-coureur Kimi Raikkonen.

De race in Le Castellet, waar voor het eerst sinds 1990 weer een GP plaatsvond, begon uiterst onstuimig. Vettel startte uitstekend, maar raakte bij het ingaan van de eerste bocht direct ingesloten door de beide Mercedessen. De Ferrari-coureur verremde zich vervolgens en tikte Bottas in de rondte. Beiden liepen schade op en moesten de pit opzoeken.

Vettel kreeg voor het ongeval een penalty van vijf seconden. Bottas kreeg geen straf, maar finishte uiteindelijk wel achter Vettel. Hij werd zevende.

Verstappen was de lachende derde en kon door het ongeval na de start direct opschuiven naar plek twee. Nadat de safetycar van de baan was, kon hij Hamilton, die een geüpgradede motor in zijn Mercedes had liggen, echter niet meer onder druk zetten, ook niet door eerder te stoppen.

Trotse Fransen

Voor de trotse Fransen, die na tien jaar weer een race in eigen land konden bezoeken, liep de race uit op een teleurstelling. Twee van hun drie favorieten schakelden elkaar al bij de start uit: Pierry Gasly en Esteban Ocon.

De derde Fransman, Romain Grosjean, was ook betrokken bij het ongeval. Hij kreeg een tijdstraf van vijf seconden voor zijn aandeel in de crash. Grosjean, die als tiende was gestart, eindigde uiteindelijk als elfde.