Sport/WK 2018

Vrees voor wederopstanding Messi

Vier jaar geleden kreeg de Nigeriaanse defensie geen grip op Lionel Messi, die twee keer scoorde.

Vier jaar geleden kreeg de Nigeriaanse defensie geen grip op Lionel Messi, die twee keer scoorde.

AFP

Voor aanvang van het WK had William Troost-Ekong nooit kunnen denken dat Nigeria in de laatste groepswedstrijd een in crisissfeer verkerend Argentinië zou treffen.

Vier jaar geleden kreeg de Nigeriaanse defensie geen grip op Lionel Messi, die twee keer scoorde.

Vier jaar geleden kreeg de Nigeriaanse defensie geen grip op Lionel Messi, die twee keer scoorde.

AFP

De verliezend WK-finalist van vier jaar geleden speelt tot op heden een deplorabel toernooi en Nigeria kan morgen het laatste zetje geven. „We zullen een getergd Argentinië treffen”, beseft Troost-Ekong, de Nigeriaanse international die in Hoofddorp opgroeide.

Eigen hand

Na de 2-0 zege op IJsland heeft Nigeria de kansen om voor de vierde maal in de WK-historie de achtste finales te bereiken in eigen hand. Daarvoor moeten de Afrikanen wel een resultaat behalen tegen het Argentinië van de dit WK nog allerminst stralende superster Lionel Messi. Een gelijkspel is voldoende als het al voor de knock-outfase gekwalificeerde Kroatië minimaal een punt pakt tegen IJsland.

Uit vorm

„De druk zal groot zijn voor Argentinië en dat kan in ons voordeel werken, maar het blijft wel Messi”, aldus de Nigeriaanse centrumverdediger. „Het is er dit toernooi nog niet helemaal uitgekomen, maar Messi heeft natuurlijk bijzondere klasse en kan altijd het verschil maken. Ik vind ook dat je van Messi niet kunt zeggen dat hij uit vorm is. Dat bestaat niet bij Messi. Die heeft zoveel individuele kwaliteit, dat hij er ineens weer kan staan. Laten we hopen dat hij het tegen ons niet ineens weer op zijn heupen krijgt.”