Sport/WK 2018

Kroatië wint ook van IJsland

WK-droom Messi duurt voort na late ontsnapping

Rojo met Messi na zijn winnende treffer

Rojo met Messi na zijn winnende treffer

REUTERS

SINT-PETERSBURG - Lionel Messi is met zijn Argentinië toch door naar de achtste finale op het WK voetbal. De Argentijnen wisten door een een goal van Marcos Rojo in de slotfase met 2-1 te winnen van Nigeria. Omdat IJsland verloor van Kroatië, worden de Argentijnen tweede in de poule.

Rojo met Messi na zijn winnende treffer

Rojo met Messi na zijn winnende treffer

REUTERS

Zo kan Messi de Argentijnen de komende weken nog steeds aan een nieuwe wereldtitel helpen, al blijft de vraag hoe realistisch dat is na de eerste drie optredens van de verliezend finalist van vier jaar geleden. Messi stelde teleur in de eerste twee groepswedstrijden. Maar zelfs hij kan het ook niet allemaal alleen. Fijn voor vijfvoudig beste voetballer van de wereld was dat Éver Banega tegen Nigeria een kans kreeg op het middenveld. De speler van Sevilla lanceerde zijn aanvoerder al na elf minuten. Messi controleerde de bal met zijn dijbeen en pegelde schitterend raak (1-0).

Messi na zijn goal

Messi na zijn goal

Hollandse Hoogte

Vergeleken met de vorige wedstrijd tegen Kroatië was niet alleen Banega nieuw in de basisformatie. Sergio Agüero en Willy Caballero moesten plaatsmaken voor Gonzalo Higuaín en de debuterende keeper Franco Armani. Ook Ángel di María verscheen aan de aftrap, net als linksback Nicolás Tagliafico van Ajax. In een andere samenstelling voetbalde Argentinië veel energieker. En Messi nam zijn ploeg in het eerste bedrijf ook bij de hand. Voor rust zette hij Higuaín vergeefs vrij voor het doel.

Het wachten leek op een tweede Argentijnse treffer, totdat de Turkse scheidsrechter Cüneyt Çakir voor een strafschop floot, nadat de Nigeriaan Leon Balogun makkelijk naar de grond was gegaan tijdens een duel met de ongelukkig spelende Javier Mascherano. Victor Moses eiste de bal op en maakte geen fout vanaf elf meter. Na de gelijkmaker nam Argentinië weer het uiterlijk aan van de machteloze ploeg van de duels met IJsland en Kroatië. Uitschakeling leek nabij, totdat notabene verdediger Rojo voor enorme opluchting in het Argentijnse kamp zorgde.

Kroatie-IJsland

Kroatië heeft groep D op het WK afgesloten als winnaar. Zonder enkele belangrijke spelers wonnen de Kroaten met 2-1 van IJsland, dat voor zijn laatste kans streed. Milan Badelj en Ivan Perisic (Kroatië) en IJslander Gylfi Sigurdsson (strafschop) maakten de doelpunten.

Kroatië speelt nu zondag 1 juli tegen Denemarken om een plek in de kwartfinales. Argentinië ontsnapte aan uitschakeling door vlak voor tijd de 2-1 te maken tegen Nigeria.

IJsland moest winnen van Kroatië om zicht te houden op een plek bij de achtste finales. De bondscoach van de Kroaten, Zlatko Dalic, had een B-elftal opgesteld met sterspeler Luka Modric als uitzondering in de basis. Zo kreeg reservedoelman Lovre Kalinic een startplek. IJsland had alle pijlen gericht op de enige aanvaller Alfred Finnbogason, de oud-topscorer van de eredivisie.

De wedstrijd kwam in de eerste helft laat op gang. Pas nadat Lionel Messi Argentinië in het andere duel op voorsprong had gezet, leken de IJslanders op te leven. Met de aanmoedigingen van de vele fans rukte IJsland op richting het doel van Kalinic. De eerste echte kans was voor Finnbogason. Na 40 minuten spelen haalde hij van de rand van het strafschopgebied uit maar de bal raakte de verkeerde kant van het zijnet.

IJsland drong vlak voor rust aan en ging zowaar op de aanval spelen. Aron Gunnarsson krulde de bal naar de kruising maar Kalinic kreeg er nog net zijn vingers achter.

Badelj leek de droom van de WK-debutant vijf minuten in de tweede helft al aan flarden te schieten. Sverrir Ingi Ingason was met twee kopballen (redding Kalinic en lat) toch nog heel dicht bij de gelijkmaker. Ook Birkir Bjarnason verzuimde om van dichtbij te scoren. Sigurdsson blies vanaf de strafschopstip (tegen Nigeria miste hij nog van elf meter) nieuw leven in de kans op de achtste finales. PSV'er Albert Gudmundsson werd nog gebracht door bondscoach Heimir Hallgrímsson. De jonge aanvaller maakte zijn eerste minuten op het WK, het waren meteen de laatste minuten voor IJsland dit WK, want Perisic besliste de wedstrijd in de 90e minuut.