Sport/WK 2018

Bewust gele kaarten pakken kan voordeel opleveren

Bizar scenario dreigt: Willen Engeland en België wel winnen?

Zullen de spelers van Engeland ook tegen België protesteren om een gele kaart?

Zullen de spelers van Engeland ook tegen België protesteren om een gele kaart?

Reuters

KALININGRAD - Engeland en België zijn allebei al geplaatst voor de achtste finales van het WK en spelen donderdagavond om de eerste plaats in groep G. Maar willen de ploegen eigenlijk wel eerste worden...?

Zullen de spelers van Engeland ook tegen België protesteren om een gele kaart?

Zullen de spelers van Engeland ook tegen België protesteren om een gele kaart?

Reuters

Na twee wedstrijden hebben de Engelsen en de Belgen beiden zes punten en ook nog eens exact hetzelfde doelsaldo (acht doelpunten voor en twee tegen). Omdat Engeland één gele kaart minder heeft geïncasseerd dan België, gaat de formatie van Gareth Southgate aan de leiding. Een gelijkspel (met minder dan of een gelijk aantal kaarten als de Belgen) levert Engeland de groepswinst op.

’Goede kant’ van het schema

Maar de vraag is of Engeland wel eerste wíl worden in de groep. De winnaar van groep G komt namelijk aan de kant van het schema waar onder meer Uruguay, Portugal, Frankrijk, Argentinië en Brazilië zitten. De nummer 2 van groep G komt aan de kant van het schema waar ’alleen’ Spanje en Kroatië zitten, en een confrontatie met een van die landen volgt dan pas in een eventuele halve finale.

Zo kan dus de situatie ontstaan dat Engeland door bewust meer kaarten te pakken ’beloond’ wordt met een lagere eindklassering in de groep. Al wilde bondscoach Southgate daar niet aan. „Ik wil dat we zo weinig mogelijk kaarten pakken, want dat is belangrijk in het vervolg”, zei de trainer woensdag. „We willen onze groep winnen. Er moet een winnaarsmentaliteit komen in de Engelse nationale ploeg. Ik kan dan niet tegen mijn spelers zeggen dat ze niet mogen winnen.”