Sport/WK 2018

Rode Duivels tegen Japan - Kane & co stuiten op Colombia

België groepswinnaar na zege op Engeland

Adnan Januzaj juicht na zijn prachtige 1-0.

Adnan Januzaj juicht na zijn prachtige 1-0.

Reuters

KALININGRAD - België heeft de ernstig gedevalueerde kraker tegen Engeland op het WK met 1-0 gewonnen, waardoor de Rode Duivels als groepswinnaar naar de achtste finale gaan.

Adnan Januzaj juicht na zijn prachtige 1-0.

Adnan Januzaj juicht na zijn prachtige 1-0.

Reuters

En daarin is maandagavond Japan de tegenstander. Engeland stuit als nummer 2 een dag later op Colombia, dat zich eerder op de donderdag via een 1-0 overwinning op Senegal eveneens verzekerde van een plaats bij de laatste zestien.

Glans

Waar voorafgaand aan het WK reikhalzend werd uitgekeken naar de clash tussen België en Engeland in Kaliningrad, was het duel na de eerste twee groepsrondes al van alle glans ontdaan. Zowel België als Engeland won de wedstrijden tegen Panama en Tunesië, en zelfs het doelsaldo was exact gelijk.

En dus ontstond de opmerkelijke situatie dat bij een remise in Kaliningrad het aantal gele kaarten de doorslag zou geven over wie er groepswinnaar zou worden en wie tweede. België had in de twee voorgaande duels één gele kaart meer gekregen dan Engeland, waardoor de Engelsen op basis van Fair Play als nummer 1 aan de wedstrijd begonnen.

Moeilijke kant van schema

Maar omdat de winnaar van groep G aan de ’moeilijke’ kant van het schema terecht komt (met onder meer Brazilië, Argentinië, Portugal, Frankrijk en Uruguay) waren er vooraf enorm veel speculaties dat België en Engeland daardoor liever tweede wilden worden in de groep. De eerste helft bood dan ook bar weinig spektakel. Michy Batshuayi was uit een scrimmage dicht bij de 1-0 voor België, terwijl Marouane Fellaini een schot door Danny Rose uit de doelmond gehaald zag.

Youri Tielemans krijgt geel van Damir Skomina.

Youri Tielemans krijgt geel van Damir Skomina.

Reuters

Engeland (waar onder meer Harry Kane, Raheem Sterling en Jesse Lingard op de bank zaten) was alleen via een kopbal van Ruben Loftus-Cheek voor rust in de buurt van een doelpunt en toen scheidsrechter Damir Skomina voor de rust floot werd dat door het publiek met zowel gefluit als gejuich begroet. Gefluit vanwege het fantasieloze spel van beide kanten, gejuich omdat de eerste 45 minuten eindelijk voorbij waren.

Drie gele kaarten voor

Omdat Youri Tielemans en Leander Dendoncker voor rust door Skomina op de bon waren geslingerd, stonden de Belgen inmiddels drie gele kaarten voor en leek die strijd wel in het ’voordeel’ van de Belgen beslist. Maar Adnan Januzaj liet na rust zien ’gewoon’ te willen winnen. De oud-speler van Manchester United stuurde Rose het bos in en liet met een prachtig gekruld Jordan Pickford kansloos.

Marcus Rashford krijgt een grote kans op de 1-1, maar schuift de bal naast.

Marcus Rashford krijgt een grote kans op de 1-1, maar schuift de bal naast.

Reuters

Aan de andere kant liet Marcus Rashford twee grote kansen op de gelijkmaker onbenut, terwijl ook invaller Danny Welbeck dicht bij de 1-1 was. Fellaini schoot zijn doelman op de doellijn te hulp en daarmee kwam de Belgische zege niet meer in gevaar. En konden alle bespiegelingen over een gelijke eindstand de prullenbak in, want België eindigt als groepswinnaar met drie punten voorsprong op Engeland.

De andere wedstrijd in groep G, tussen Panama en Tunesië, eindigde in een 2-1 overwinning voor de Tunesiërs. Tunesië nam daarmee afscheid van het WK voetbal. Bij rust keken de Tunesiërs nog tegen een achterstand aan. De ploeg van bondscoach Nabil Maâloul eindigde met drie punten als derde in groep G achter België en Engeland. Panama bleef bij het WK-debuut steken op nul punten.

Geheel tegen de verhouding in kwam Panama na ruim een halfuur op voorsprong. Een schot van José Luis Rodriguez werd door de Tunesische verdediger Yassine Meriah van richting veranderd. Aymen Mathlouthi, normaal derde doelman maar door blessures eerste keus, kon een doelpunt niet meer voorkomen. De ongelukkige verdediger kreeg de treffer op zijn naam.

Tunesië, dat tot dan de betere kansen had gehad, antwoordde met een aanval via de linkerkant. Oussama Haddadi gaf voor en de naar de eerste paal gekomen Fakhreddine Ben Youssef kopte net voorlangs. Niet veel later schoot Wahbi Khazri, opnieuw op aangeven van de doorgestoomde Haddadi, over. De ruststand was bepaald niet overeenkomstig het spelbeeld: Tunesië had in de eerste helft liefst 73 procent balbezit.

Zes minuten na rust viel de gelijkmaker alsnog. Ben Youssef tikte van dichtbij raak uit een voorzet van Khazri. Een kwartier later kwamen de Tunesiërs op voorsprong. Nu was het Khazri zelf die, bediend vanaf de linkerkant door Haddadi, kon binnentikken.