Sport/WK 2018

Sampaoli: ’Alles gedaan voor Messi’

Lionel Messi ziet zijn droom vervliegen.

Lionel Messi ziet zijn droom vervliegen.

Getty Images

Hoewel Argentinië op het WK in Rusland amper indruk maakte, kwam de uitschakeling toch hard aan bij bondscoach Jorge Sampaoli.

Lionel Messi ziet zijn droom vervliegen.

Lionel Messi ziet zijn droom vervliegen.

Getty Images

,,Ik heb er altijd in geloofd dat wij hier wereldkampioen konden worden'', zei Sampaoli na de nederlaag tegen Frankrijk in de achtste finales (3-4). ,,Dit is heel pijnlijk, we hebben ons doel niet gehaald. Ik ben verdrietig en gefrustreerd.''

Sampaoli slaagde er sinds zijn aanstelling vorig jaar maar niet in een uitgebalanceerde ploeg samen te stellen waarin Lionel Messi kon uitblinken. ,,We hebben de beste speler ter wereld in ons elftal. We moesten proberen hem zo goed mogelijk in stelling te brengen. We hebben er alles aan gedaan om 'Leo' te laten doen wat hij zo goed kan. Soms lukte dat, soms niet. Het is te vroeg om te zeggen waar dat aan ligt en wat er fout is gegaan, dat gaan we analyseren. Ik moet mijn spelers bedanken. Ze hebben tot de laatste seconde gevochten en maakten op het einde zelfs bijna nog gelijk.''

De 58-jarige bondscoach, die heel wat kritiek kreeg, weet niet of hij doorgaat. ,,Dat beslis ik niet vandaag, daar ga ik rustig over nadenken.''