Sport/WK 2018

Spanje wil zichzelf verlossen van vloek

Fernando Hierro dirigeert.

Fernando Hierro dirigeert.

AFP

De Spaanse bondscoach Fernando Hierro maakt zich niet druk om de slechte statistieken van zijn land in ontmoetingen met het gastland van grote toernooien.

Fernando Hierro dirigeert.

Fernando Hierro dirigeert.

AFP

Op de WK's won Spanje zelfs nog nooit van de ploeg uit het organiserende land. ,,Ach, statistieken zijn er om gebroken te worden'', zei Hierro voorafgaand aan het duel met Rusland in de achtste finales van het WK. ,,Waarom zouden we achterom kijken? Het gaat om morgenmiddag, 16.00 uur in Moskou. Al het andere telt niet.''

Spanje verloor op het WK 1934 van gastland Italië, in 1950 met grote cijfers van Brazilië en in 2002 via strafschoppen in de kwartfinales van Zuid-Korea. ,,We gaan onze vierde wedstrijd spelen op dit WK; alles wat op voorgaande toernooien is gebeurd, is nu niet van belang'', benadrukt Hierro.

De wereldkampioen van 2010 maakt indruk tegen Portugal (3-3), maar wist dat niveau niet meer te halen tegen Iran (1-0) en Marokko (2-2). ,,Bijna alle ploegen hebben het al moeilijk gehad op dit WK'', zegt middenvelder David Silva. ,,Sommige tegenstanders parkeren de bus voor het doel, dan is het lastig om sprankelend voetbal te laten zien. Als wij het tempo hoog houden, kunnen we Rusland pijn doen.''