Nieuws/Sport

Hamilton: ’Slechtste weekeinde dat ik me kan herinneren’

Lewis Hamilton (voorgrond) en zijn teamgenoot Valtteri Bottas vallen allebei uit in Oostenrijk.

Lewis Hamilton (voorgrond) en zijn teamgenoot Valtteri Bottas vallen allebei uit in Oostenrijk.

Getty Images

SPIELBERG - Terwijl rond Max Verstappen de champagne werd ontkurkt, werden er bij Mercedes diepe wonden gelikt. Het Duitse topteam leek in Oostenrijk oppermachtig, maar ramde op de Red Bull Ring vol tegen de Wet van Murphy aan. Voor het eerst dit seizoen finishte zowel Lewis Hamilton als Valtteri Bottas niet, met alle gevolgen van dien.

Lewis Hamilton (voorgrond) en zijn teamgenoot Valtteri Bottas vallen allebei uit in Oostenrijk.

Lewis Hamilton (voorgrond) en zijn teamgenoot Valtteri Bottas vallen allebei uit in Oostenrijk.

Getty Images

In één klap raakte Mercedes alle kopposities kwijt. In het WK-klassement van de rijders werd Hamilton gepasseerd door Sebastian Vettel en Ferrari kwam op de ranglijst voor merkenteams ook boven de Duitse renstal te staan. Het leed was helemaal niet te overzien toen duidelijk werd dat zelfs de aanvankelijk zo bekritiseerde Verstappen in het rijdersklassement nu met 93 punten één plaats boven Bottas staat.

Zoals ook vanuit het rijderskwartier vol lof over de winnende Verstappen werd gesproken. De als derde gefinishte Vettel: „Het is heel knap hoe constant Max vandaag gereden heeft. Dat heb ik hem ook verteld. Hij reed een prima race, heel constant en foutloos. Tijdens onze achtervolging zaten we op onze kans te wachten, maar die gaf hij niet weg. Dat hield hij tot aan het einde toe vol.”

Toch was het niet helemaal een topdag voor Red Bull Racing en dat had alles te maken met het uitvallen van de jarige Daniel Ricciardo, die ook lange tijd uitzicht had op een podiumplaats. Maar deze tegenslag woog natuurlijk niet op tegen de dreun die Mercedes te verwerken kreeg. Hamilton was daar heel duidelijk over: „Dit is absoluut het slechtste weekeinde dat ik me kan herinneren. Iedereen bij ons voelt de pijn. Helemaal omdat alles leek mee te zitten. De wagen was gewoon fantastisch. Daarom moeten we dit achter ons laten en snel een ’kogelvrije’ methode zien te vinden.”