Sport/Wielrennen

Charme-offensief van Froome

Chris Froome moet na zijn vrijspraak vragen van een batterij aan journalisten beantwoorden. De lastige vragen ontwijkt hij.

Chris Froome moet na zijn vrijspraak vragen van een batterij aan journalisten beantwoorden. De lastige vragen ontwijkt hij.

EPA

SAINT-MARS LA RÉORTHE - Voor het eerst sinds de beladen persconferentie van Michael Rasmussen op de tweede rustdag in de Tour de France van 2007 waren er weer eens meer dan honderd journalisten aanwezig op het mediapraatje van een wielrenner.

Chris Froome moet na zijn vrijspraak vragen van een batterij aan journalisten beantwoorden. De lastige vragen ontwijkt hij.

Chris Froome moet na zijn vrijspraak vragen van een batterij aan journalisten beantwoorden. De lastige vragen ontwijkt hij.

EPA

Chris Froome had de twijfelachtige eer om voor zovelen te mogen spreken. Na de vrijspraak in zijn salbutamol-zaak blijven er nog veel vragen over. Die ontweek de viervoudig Tourwinnaar handig. Hij greep deze gelegenheid vooral aan om een charme-offensief richting het Franse publiek te beginnen.

Nadat de Franse UCI-voorzitter David Lappartient in de middaguren al een oproep deed aan alle wielerfans om zich in de komende Tour vooral sportief op te stellen, deed Froome exact hetzelfde. „Je hoeft geen fan van mij of Team Sky te zijn. Kom naar de wedstrijd en doe een truitje aan van het team of de renner waar je wel achterstaat. In de afgelopen Giro d’Italia was er over mijn zaak nog geen uitkomst en daar heb ik geen wanklank gehoord. Ik ga er vanuit dat er geen probleem zal zijn.”

Verder verklaarde de Keniaanse Brit zijn liefde aan Frankrijk en noemde hij de Tour de France de mooiste wedstrijd van het jaar. „Deze ronde gaat een enorme uitdaging worden. Het kan niet alleen mijn vijfde Tour-zege worden, het zou ook betekenen dat ik vier grote rondes op rij win. Ik ben ongelooflijk blij dat ik na al die moeilijke maanden mijn naam is gezuiverd en dat ik er weer bij kan zijn.”

Froome ging niet veel dieper in op vragen over zijn salbutamol-zaak. „Ik ben blij met de feiten van de voorbije dagen en dat ik eindelijk een punt heb kunnen zetten achter deze affaire. Maar ik heb altijd geweten dat ik onschuldig was en dat we zouden komen waar we nu staan.”

Op de vraag of hij nog meer gegevens en data over de feiten waarop de vrijspraak van de UCI en WADA is gebaseerd, kon geven, gaf hij aan dat er de afgelopen dagen al genoeg feiten bekend zijn geworden. En dat het aan deze instanties is om hun bevindingen te communiceren. „Het is ingewikkelde materie, maar ik ben zeker dat het publiek dit na verloop van tijd gaat begrijpen. Dat ik door deze hele affaire een enorme imagoschade heb opgelopen, is een feit. Deze hele zaak had niet in de media mogen uitlekken.”

Teammanager Dave Brailsford steunde zijn kopman. „Er is niet één overkoepelend document op basis waarvan Chris is vrijgesproken. Het is eerder een optelsom van elementen die wij hebben aangereikt aan UCI en WADA en op basis waarvan zij Chris hebben vrijgesproken. Voor alle duidelijkheid: die beslissing is door hen genomen, niet door ons. Als er nu nog twijfel heerst, dan betekent dit dat anderen de UCI en WADA niet vertrouwen.”