Nieuws/Sport

Verhoeven: ’Badr heeft nul procent kans’

Rico Verhoeven en Badr Hari halen uit naar elkaar.

Rico Verhoeven en Badr Hari halen uit naar elkaar.

Telegraaf

Rico Verhoeven weet nog steeds niet wie op 29 september in de Johan Cruijff ArenA zijn tegenstander is, maar de King op Kickboxing hoopt nadrukkelijk op een tweede gevecht met Badr Hari.

Rico Verhoeven en Badr Hari halen uit naar elkaar.

Rico Verhoeven en Badr Hari halen uit naar elkaar.

Telegraaf

„Dat hoop ik, ja, maar ik heb er nog niks over gehoord, ook van zijn kant niet”, aldus de zwaargewichtkampioen van Glory in gesprek met Vechtersbazen.

„Als ik het acht weken van tevoren weet, vind ik het prima. We hebben nu nog vier weken. Ik hoop op Badr. Dat is een partij die iedereen wil zien, en de ArenA is een mooi podium. Het is lang geleden dat daar gevochten werd.”

Verhoeven versloeg Hari in december 2016 tijdens hun eerste partij in Oberhausen op een technische knock-out. De Marokkaan moest in de tweede ronde opgeven met een armblessure.

Badr Hari kan niet verder: Rico Verhoeven wint en wordt besprongen door zijn trainer.

Badr Hari kan niet verder: Rico Verhoeven wint en wordt besprongen door zijn trainer.

Telegraaf

„Ik heb nog een appeltje met hem te schillen. Iedereen weet waarom. Ik was vorige keer niet blij met het einde. Ik voelde dat ik grip op hem kreeg en toen was het ineens klaar.”

De 29-jarige Brabander weet dat één rake klap of trap alles kan veranderen in een gevecht, maar vrees voor Hari heeft hij allerminst.

„Een foutje zit in een klein hoekje. Dat hebben we gezien tegen Jamal Ben Saddik. Ik liet mijn hand zakken en werd geraakt. Toen stond ik even te stuiteren. Ik kan verliezen, dat kan altijd, maar als ik er alles voor doe, kan ik alleen verliezen door een eigen fout. Dat weet Badr zelf ook.”

Rico Verhoeven wordt uitgeroepen tot winnaar.

Rico Verhoeven wordt uitgeroepen tot winnaar.

Telegraaf

Verhoeven traint het hele jaar door en rekent erop dat hij - mocht het tot een tweede treffen komen - geen moment in de problemen gaat komen als hij weer met Hari in de ring stapt.

„Als alles in orde is, wordt het voor mij een walk in the park. Dan heeft Badr nul procent kans. Want ik lig lichtjaren op hem voor. In elk opzicht. Qua training, qua motivatie, qua focus. Ik zit gewoon op een ander level. Hij heeft dat level ooit ook gehad, maar er is keerpunt gekomen in zijn leven en vanaf dat moment is het bergafwaarts gegaan. Dat zie je aan zijn lichaam en zijn state of mind. Hij kan zeggen dat het niet zo is, maar ik weet 1000 procent zeker van wel.”