Sport/WK 2018

Poetin: beter imago Rusland door WK

Vladimir Poetin trapt zelf ook een balletje.

Vladimir Poetin trapt zelf ook een balletje.

AFP

Het WK voetbal in Rusland heeft het imago van het land flink opgepoetst, meent president Vladimir Poetin.

Vladimir Poetin trapt zelf ook een balletje.

Vladimir Poetin trapt zelf ook een balletje.

AFP

„De mensen hebben gezien dat Rusland een gastvrij land is, vriendelijk voor zijn bezoekers'', meldde Poetin in een onderhoud met voorzitter Gianni Infantino van wereldvoetbalbond FIFA.

Vooraf waren er nog zorgen over geweld en racisme bij de voetbalwedstrijden, maar tot dusver verloopt het toernooi zonder noemenswaardige incidenten en valt er ook onder de fans van de deelnemende landen nauwelijks een wanklank. ,,Ik ben er zeker van dat de overgrote meerderheid ons land verlaat met een goed gevoel en fijne herinneringen'', aldus Poetin, die zelf pas één wedstrijd heeft bezocht: het openingsduel tussen Rusland en Saudi-Arabië.

Infantino onderschreef de woorden van Poetin. ,,De agenten op het Rode Plein doen lachend hun werk en zijn vriendelijk als je ze wat vraagt. Dat is het nieuwe beeld dat we van Rusland hebben.''

Rusland doet het ook sportief boven verwachting. De ploeg treft zaterdag in Sotsji Kroatië in de kwartfinales.