Sport/WK 2018

Vertonghen: ’Bevestiging van Gouden Generatie’

Jan Vertonghen (tweede van rechts)

Jan Vertonghen (tweede van rechts)

AFP

De scheidslijn was dun, maar volgens Jan Vertonghen hebben de Belgen tegen Brazilië dan eindelijk bewezen waarom ze al jarenlang de 'Gouden Generatie' worden genoemd.

Jan Vertonghen (tweede van rechts)

Jan Vertonghen (tweede van rechts)

AFP

,,We hadden deze wedstrijd nodig om ons als Gouden Generatie te bevestigen, dat we niet de 'verloren generatie' genoemd zouden worden'', zei de oud-Ajacied na het bereiken van de halve finales op het WK (2-1).

Met spelers als Vincent Kompany, Thibaut Courtois, Eden Hazard, Kevin De Bruyne, Romelu Lukaku, Dries Mertens, Toby Alderweireld en Vertonghen beschikt België al jarenlang over een bijzonder sterke selectie. Zowel op het WK 2014 als op het EK 2016 ging het voor de 'Rode Duivels' echter mis in de kwartfinales. Met winst op vijfvoudig wereldkampioen Brazilië (2-1) doorbraken de Belgen vrijdagavond in Kazan een barrière. ,,We geloofden erin en hebben ons leven gegeven'', aldus Vertonghen. ,,En nu staan we in de halve finales.''

Kevin De Bruyne schiet raak.

Kevin De Bruyne schiet raak.

Getty Images

Hoogtepunt van de enerverende wedstrijd was de 2-0 van Kevin De Bruyne, ingeleid door een razendsnelle uitbraak die deed denken aan de winnende treffer van de Belgen in blessuretijd tegen Japan. Toen zette De Bruyne de aanval op, nu was dat spits Romelu Lukaku.

,,Eden Hazard riep dat ik hem de bal moest geven, maar ik zag de ruimte en begon te lopen'', zei Lukaku, die in de groepsfase vier doelpunten maakte. ,,Ik keek naar links en rechts en zag alleen Kevin staan. Hij maakte er een fantastisch doelpunt van.''

In de slotfase hield doelman Thibaut Courtois de Belgen met knappe reddingen op de been. ,,We hebben geweldig gespeeld, zeker in de eerste helft'', aldus Courtois. ,,Alles klopte.''