Sport/Autosport

Vettel klopt Bottas en kroont zich tot winnaar

Max Verstappen valt uit op Silverstone

De RB14 van Max Verstappen.

De RB14 van Max Verstappen.

Reuters

SILVERSTONE - De Grand Prix van Groot-Brittanië is voor Max Verstappen op een teleurstelling uitgelopen. De Nederlander viel vier ronden voor het einde uit. Sebastian Vettel (Ferrari) kroonde zich tot winnaar.

De RB14 van Max Verstappen.

De RB14 van Max Verstappen.

Reuters

Verstappen stond in de 48e ronde ineens helemaal stil in het gravel. De Red Bull-coureur had het via de boordradio over problemen met zijn versnellingsbak. Daardoor was zijn race afgelopen. Vettel haalde kort voor het einde Valtteri Bottas in en doorbrak daarmee de hegemonie van Lewis Hamilton op Silverstone. De Brit won de laatste vier GP’s van Groot-Brittanië.

Dramastart Hamilton

Verstappen startte op Silverstone vanaf de vijfde positie en liet vooraf weten dat hij geen wonderen verwachtte. „Maar na de kwalificatie in Oostenrijk had ik een veel minder gevoel dan nu, en dat liep een dag erna toch anders”, doelde de Nederlander op zijn gouden race van vorige week in Oostenrijk. Toen startte Verstappen vanaf P4.

De verwachting was dat het warme weer (27 graden) in Groot-Brittanië een grote invloed zou kunnen hebben op de banden, zoals vorige week ook het geval was in Oostenrijk. Door de hitte was de baantemperatuur 52 graden.

Hamilton startte als de grote favoriet. Niet alleen omdat hij vanaf pole position begon, maar ook omdat hij de GP van Groot-Brittanië de laatste vier keer (!) op zijn naam had geschreven. Zijn start was echter dramatisch. De bolide van Hamilton werd direct geraakt door die van Kimi Raikkonen, waardoor hij spinde in de eerste bocht en naar de onderste posities zakte. Raikkonen kreeg een straf van tien seconden.

Hamilton knokt zich terug

Vervolgens herstelde Hamilton zijn valse start met indrukwekkende inhaalacties, die hem razendsnel terug in de topzes brachten. Verstappen nam na al het spektakel in de openingsfase direct P3 in, achter Sebastian Vettel en Valtteri Bottas. Na achttien rondes ging de Nederlander naar binnen voor de pitstop en kwam hij op medium-banden als vijfde weer op de baan.

Nadat hij teamgenoot Daniel Ricciardo weer had gepasseerd en Hamilton naar binnen ging voor de pitstop, nam Verstappen de derde plek weer in. Zijn voorsprong op ploeggenoot Ricciardo en daarachter Raikkonen was echter dusdanig klein dat een nieuwe podiumplaats niet vanzelfsprekend was. Voor Verstappen joeg Bottas op wedstrijdleider Vettel.

Spektakel in slotfase

Nadat in ronde 32 door een harde crash van Marcus Ericsson (Sauber) Safety Car werd ingezet, ging Verstappen voor de tweede keer naar binnen voor de pitstop. Datzelfde deed Vettel, die de koppositie moest afstaan aan Bottas. De Fin bleef net als zijn Mercedes-collega Hamilton wel op de baan. Kort daarna nam het spektakel toe. Verstappen sloeg op fraaie wijze een aanval van Raikkonen af, die hem voorbijstak, maar de vierde plek direct weer moest afstaan aan de Nederlander.

Gevecht Bottas/Vettel

Vijftien rondes voor het einde crashten ook Carlos Sainz (Renault) en Romain Grosjean (Haas) en kwam de Safety Car weer de baan op. Toen die was verdwenen, ging het pubiek er weer voor zitten. Bottas pareerde meerdere aanvallen van Vettel en Verstappen werd alsnog gepasseerd door Raikkonen, die daarna jacht maakte op nummer drie Hamilton.

WK-stand

Nadat Verstappen was uitgevallen, haalde Vettel Bottas alsnog in. Hamilton werd tweede, Raikkonen derde. Vettel breidt zijn voorsprong op Hamilton in het WK-klassement uit naar acht punten.

Verstappen moet na drie podiumplaatsen op een rij een tegenvaller verwerken. De Nederlander zakt naar de zesde plaats in het klassement.