Sport/WK 2018

Bondscoach Rode Duivels denkt dat Franse superster zijn ploeg naar finale helpt

‘Henry was missende stukje van puzzel’

Roberto Martinez tijdens de persconferentie een dag voor de WK-kraker tegen Frankrijk.

Roberto Martinez tijdens de persconferentie een dag voor de WK-kraker tegen Frankrijk.

AFP

MOSKOU - Roberto Martinez denkt dat de voormalige Franse superster Thierry Henry België gaat helpen om Frankrijk uit te schakelen in de halve finale van het WK. ,,Thierry weet wat er voor nodig is om wereldkampioen te worden. Hij heeft de ervaring en de kalmte in situaties als deze’’, zegt Martinez.

Roberto Martinez tijdens de persconferentie een dag voor de WK-kraker tegen Frankrijk.

Roberto Martinez tijdens de persconferentie een dag voor de WK-kraker tegen Frankrijk.

AFP

Wat brengt hij dan extra, want Lukaku is ook zo enthousiast?

Martinez: ,,Mijn technische staf is al twaalf jaar bij elkaar. Aan onze methodologie is dus niets veranderd, aan onze samenwerking ook niet. Maar wat Thierry de laatste twee jaar toevoegt is iets wat wij nooit hebben gehad als coaches. De ervaring van topvoetbal op het allerhoogste niveau. Hij is het missende stukje van de puzzel. Hij heeft de ‘know how’ om op dit niveau succesvol te zijn. Hoe voelt dat? Wat heb je nodig? Waar daait het in deze laatste week van een WK om? Als voetballers van onze generatie kennen we dat niet. Hij is de ex-topspeler die het wel weet. Hij is een coach met het perfecte oog voor detail nu.

U haalt opeens ook het beste uit Kevin De Bruyne.

,,Ik vond de kritiek op zijn spel voor de wedstrijd tegen Brazilië niet terecht. Hij speelde dieper in de beginfase van het toernooi. Dat was niet zo attractief misschien, maar voor de ploeg wel heel belangrijk. Kevin was tegen Tunesië net zo van waarde als tegen Brazilië. Maar in zijn aanvallende rol viel hij natuurlijk meer op. Kevin is de moderne spelmaker. In het verleden stonden spelmakers wel eens een seconde stil met de bal en keken ze rond. Kevin is het tegenovergestelde, hij is altijd in beweging en dicteert toch het spel. Hoe hij alles uitvoert is fenomenaal. Maar hij kan ook alles, hè. Behalve op de plek van keeper kan je hem op 4, op 6, op 8, op 9 of op de flanken posteren.’’

U boft natuurlijk dat u met zoveel talent werkt?

,,Als je een aantal jaren in de Premier League hebt gewerkt, zoals ik, ken je de talenten van België. Daar hoef je niet voor naar België te komen of daarvoor hoef je geen bondscoach te worden. Maar het werken met deze jongens is wel geweldig, dat was een aspect dat me intrigeerde. De Belgische voetballer is technisch en heeft een voetbalbrein. Maar ik moet hier niet te lang op doorgaan. We moeten het over Frankrijk hebben, die ploeg moet nog worden verslagen.’’

Oké, hoe gaat u Hazard verlossen van een plaag als N’Golo Kanté?

,,Op dezelfde manier als in de afgelopen wedstrijden. Het elftal moet zoveel voor elkaar over hebben dat het individu, dat beslissend kan zijn, uiteindelijk vrijkomt. Dat kunnen ook anderen zijn.’’

Tactisch was de wedstrijd tegen Brazilië het beste ooit van België onder uw leiding?

,,Sommige wedstrijden verlangen een andere tactiek. Als je switcht naar drie verdedigers vergt dat aanpassingen en andersom ook. Op een WK krijg je niet veel tijd om een nieuw systeem te trainen. Gelukkig hebben deze ervaren jongens het vermogen om dingen te veranderen. Het is waar dat ik wel veel langs de kant stond om dingen aan te geven. Ik hoop dat ik tegen Frankrijk wat rustiger op de bank zal zitten.’’

Bekijk meer van