Sport/WK 2018

’We zijn niet bang en geloven in onze eigen kracht,

Mandzukic lust Engeland rauw

Mario Mandzukic and Andrej Kramaric

Mario Mandzukic and Andrej Kramaric

Reuters

Mario Mandzukic won in 2013 de Champions League met Bayern München en scoorde in de finale van vorig jaar voor Juventus.

Mario Mandzukic and Andrej Kramaric

Mario Mandzukic and Andrej Kramaric

Reuters

De Kroatische spits aast nu op een nog groter succes. ,,Spelen voor je land is zó speciaal, dat valt niet te vergelijken met scoren in de Champions League-finale of die zelfs winnen. We zijn nu heel dicht bij de WK-finale en gaan alles geven om die te bereiken'', zei Mandzukic in de aanloop naar de halve finale van woensdag tegen Engeland.

De Kroaten zitten net als bij hun WK-debuut in 1998 bij de laatste vier. Twintig jaar geleden moesten ze in de halve finale buigen voor gastland Frankrijk (2-1), waarna Kroatië ten koste van Oranje wel het brons pakte. ,,Het is indrukwekkend wat de generatie van toen heeft bereikt'', zegt Ivan Rakitic. ,,Maar wij willen onze eigen geschiedenis schrijven.''

Mario Mandzukic en Dele Alli

Mario Mandzukic en Dele Alli

AFP

Met onder anderen Rakitic, Mandzukic en Luka Modric beschikt bondscoach Zlatko Dalic over gelouterde topspelers. ,,We hebben ervaren jongens en ook jonge talenten, daarom zijn we zo goed'', zegt Mandzukic. ,,We zijn niet bang voor Engeland, we geloven in onze eigen kracht. In de halve finale zijn de kansen altijd fiftyfifty.''